Messier 79.

Cúmulo globular.
Créditos: NASA, ESA, STScI, F. Ferraro (Universita di Bologna) y S. Djorgovski (Instituto de Tecnología de California).

Descubierto por el colega de Pierre Messier, Pierre Méchain en 1780, Messier 79 es un cúmulo globular en la constelación de Lepus, la liebre. El cúmulo tiene una magnitud aparente de aproximadamente 8 puntos. El corazón denso del cúmulo puede verse como un pequeño parche borroso en los prismáticos, pero los observadores necesitarán al menos un telescopio de tamaño mediano para resolver los Messier 79. Estrellas individuales y entornos exteriores.

Mientras que la mayoría de los cúmulos globulares en nuestra galaxia Vía Láctea aparecen alrededor del núcleo galáctico en Sagitario, Messier 79 es uno de los pocos que se ven en el lado opuesto del cielo, lejos del centro de la galaxia. Eso es porque la Tierra se encuentra entre Messier 79 y la mitad de la galaxia. Messier 79 está a unos 41.000 años luz de nosotros, pero aproximadamente 60.000 años luz del centro galáctico.

M79 es también uno de los dos grupos globulares en el catálogo de Messier que nuestra galaxia podría haber robado de otras galaxias cercanas en un pasado no muy lejano. Una densidad inusual de estrellas gigantes rojas en la dirección de la constelación de Canis Major (no muy lejos de Messier 79) podrían ser los restos de una galaxia enana que actualmente está siendo destrozada y absorbida por nuestra galaxia Vía Láctea. Messier 79 podría haber sido arrebatado de esta pequeña galaxia, conocida como la Galaxia Enana Mayor de Canis.

Esta imagen de Messier 79 combina observaciones visibles y ultravioletas tomadas por Hubble en 1995 y 1997. No es sorprendente que el cúmulo contenga muchas estrellas gigantes rojas que envejecen. Sin embargo, Hubble ha ayudado a demostrar que Messier 79 también incluye numerosos "rezagados azules", que son más brillantes y más azules de lo que los astrónomos esperaban que fueran los residentes estelares de un viejo cúmulo globular. Los astrónomos sospechan que estos extraños objetos de aspecto juvenil son el producto de sus entornos compactos, que se forman a partir de fusiones estelares o de una estrella que extrae material de un vecino cercano.

Para obtener más información sobre las observaciones del M79 del Hubble, consulte:

Esta tabla de estrellas para M79 representa la vista desde las latitudes del norte medio para el mes y la hora dados. Créditos: Imagen cortesía de Stellarium.

Última actualización: 26 de junio de 2018, enlace publicación.
Editor: Rob Garner

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