Messier 80.

Cúmulo globular.
Créditos: El equipo de The Hubble Heritage (AURA / STScI / NASA).

Este enjambre estelar es Messier 80, uno de los más densos de los aproximadamente 150 cúmulos globulares conocidos en la galaxia Vía Láctea. Ubicado a unos 28.000 años luz de la Tierra en la constelación de Scorpius, el cúmulo contiene cientos de miles de estrellas que se mantienen unidas por su mutua atracción gravitacional. El cúmulo Messier 80 tiene una magnitud aparente de 7,9 y fue descubierto por Charles Messier en 1781. Se puede observar con un pequeño telescopio con mayor facilidad durante julio.

Messier 80 es notable por ser el sitio de una nova en el año 1860. Las explosiones de Nova pueden ocurrir cuando una estrella compañera cercana transfiere combustible de hidrógeno fresco a una enana blanca quemada. Finalmente, el hidrógeno enciende una explosión termonuclear en la superficie de la enana blanca, dando lugar a la explosión de la nova. Las observaciones ultravioletas del Messier 80 del Hubble ayudaron a los astrónomos a identificar el remanente débil y caliente de la enana blanca productora de nova.

El examen del Hubble del núcleo de Messier 80 también reveló una gran población de rezagados azules, estrellas que parecen ser inusualmente jóvenes y más masivas que las otras estrellas en un cúmulo globular. Messier 80 contiene más del doble de estas estrellas inusuales que cualquier otro cúmulo globular estudiado por Hubble.

Para obtener más información sobre las observaciones de Hubble de Messier 80, consulte:

Esta tabla de estrellas para Messier 80 representa la vista desde las latitudes del norte medio para el mes y la hora dados. Créditos: Imagen cortesía de Stellarium.

Última actualización: 12 de diciembre de 2017, enlace publicación.
Editor: Rob Garner

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