Messier 101, una galaxia espiral de gran diseño.

M101, la Galaxia del molinillo en múltiples colores.
La Galaxia del Molinillo.

Esta imagen de la Galaxia del Molinillo o también conocida como M101 combina datos en el espectro infrarrojo, visible, ultravioleta y rayos X de cuatro de los telescopios espaciales de la NASA. Esta visión multi-espectral muestra que tanto las estrellas jóvenes como las viejas están distribuidas uniformemente a lo largo de los brazos espirales herméticos de M101. Tales imágenes compuestas permiten a los astrónomos ver cómo las características de una parte del espectro coinciden con las vistas en otras partes. Es como ver con una cámara normal, una cámara ultravioleta, gafas de visión nocturna y visión de rayos X, todo al mismo tiempo.

La Galaxia del Molinillo, Pinwheel en inglés, está en la constelación de la Ursa Major (también conocida como la Osa Mayor). Es aproximadamente un 70% más grande que nuestra propia galaxia la Vía Láctea, con un diámetro de unos 170.000 años luz y se encuentra a una distancia de 21 millones de años luz de la Tierra. Esto significa que la luz que estamos viendo en esta imagen dejó la Galaxia de Molinillo hace unos 21 millones de años muchos millones de años antes de que los seres humanos caminaran por la Tierra.

Las zonas más cálidas y enérgicas de esta imagen compuesta se muestran en púrpura, donde el Chandra observó la emisión de rayos X de las estrellas explotadas, el gas de millones de grados y el material colisionando alrededor de los agujeros negros.

Los colores rojos en la imagen muestran la luz infrarroja según lo visto por el telescopio espacial Spitzer. Estas áreas muestran el calor emitido por carriles polvorientos en la galaxia, donde las estrellas se están formando.

El componente amarillo es luz visible, observada por el Telescopio Espacial Hubble de la NASA/ESA . La mayor parte de esta luz proviene de las estrellas, y trazan la misma estructura en espiral que los carriles de polvo vistos en el infrarrojo.

Las áreas azules son luz ultravioleta, dadas por estrellas jóvenes y calientes que se formaron hace aproximadamente 1 millón de años, capturadas por el Galaxy Evolution Explorer (GALEX).

Crédito:
Rayos X: NASA/CXC/SAO; Chandra
Infrarrojos y UltravioletaV: NASA/JPL-Caltech; Spitzer, Galex
Óptica: NASA/STScI; Hubble

Messier 101.
Messier 101.

La galaxia espiral grande y hermosa M101 es una de las últimas entradas del famoso catálogo de Charles Messier pero no es una de las últimas. M101 con alrededor de 170.000 años luz de ancho se trata de una galaxia enorme, casi el doble del tamaño de nuestra propia galaxia de la Vía Láctea. M101 era también una de las nebulosas espirales originales observadas por el gran telescopio del siglo XIX del señor Rosse, el Leviathan de Parsontown. Este mosaico de M101 fue montado a partir de los datos de Hubble Legacy Archive. Se incluyeron datos adicionales basados ​​en tierra para definir aún más la emisión rojiza reveladora del gas de hidrógeno atómico en las regiones formadoras de estrellas de esta magnífica galaxia. La imagen muestra características sorprendentes en el disco de estrellas de la galaxia y el polvo junto con galaxias de fondo, algunas de ellas a través de M101. También conocida como la Galaxia del Molinillo, Pinwheel en inglés, M101 se encuentra dentro de los límites de la constelación norteña Ursa Mayor, a unos 25 millones de años luz de distancia.

Crédito:
Legado del Archivo del Hubble, ESA, NASA; Procesamiento e imágenes adicionales Robert Gendler

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