Calculando distancias.

Escalando la escalera de la distancia cósmica.
Un cúmulo globular.

Esta imagen del Telescopio Espacial Hubble de la NASA / ESA revela una antigua y brillante bola de estrellas llamada NGC 1466. Es un cúmulo globular, una reunión de estrellas unidas por la gravedad, que se mueve lentamente a través del espacio en las afueras de la Gran Nube de Magallanes, uno de nuestros vecinos galácticos más cercanos.

NGC 1466 es ciertamente único en sus extremos. Tiene una masa equivalente a aproximadamente 140.000 soles y una edad de alrededor de 13.100 millones de años, lo que la hace casi tan antigua como el universo. Esta reliquia similar a un fósil del Universo primitivo se encuentra a unos 160.000 años luz de nosotros.

Acurrucados dentro de esta cápsula del tiempo se encuentran 49 estrellas variables RR Lyrae que son herramientas indispensables para medir distancias en el Universo. Estas estrellas variables tienen luminosidades bien definidas, lo que significa que los astrónomos saben la cantidad total de energía que emiten. Al comparar esta luminosidad conocida con el brillo de las estrellas en el cielo, su distancia se puede calcular fácilmente. Los objetos astronómicos como este se conocen como velas estándar y son fundamentales para la llamada escalera de distancia cósmica.

Crédito: ESA / Hubble y NASA

• Publicado el 24 de diciembre del 2.018, enlace publicación.

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