Pequeña pero significante.

NGC 5949.

El tema de esta imagen del Telescopio Espacial Hubble de la NASA / ESA es una galaxia enana llamada NGC 5949. Gracias a su proximidad a la Tierra, se encuentra a una distancia de aproximadamente 44 millones de años luz de nosotros, la podemos ubicar dentro del vecindario cósmico de la Vía Láctea. NGC 5949 es un objetivo perfecto para que los astrónomos estudien las galaxias enanas.

Con una masa de alrededor de una centésima parte de la Vía Láctea, NGC 5949 es un ejemplo relativamente voluminoso de una galaxia enana. Su clasificación como enano se debe a su número relativamente pequeño de estrellas constituyentes, pero los brazos espirales flojos de la galaxia también lo ubican en la categoría de espirales barradas. Esta estructura es visible en esta imagen, que muestra a la galaxia como un molinillo brillante pero mal definido. A pesar de sus pequeñas proporciones, la proximidad de NGC 5949 ha significado que su luz puede ser captada por telescopios bastante pequeños, algo que facilitó su descubrimiento por el astrónomo William Herschel en 1801.

Los astrónomos se han topado con varios dilemas cosmológicos cuando se trata de galaxias enanas como NGC 5949. Por ejemplo, la distribución de materia oscura dentro de enanos es bastante desconcertante (el problema del "halo cuspy"), y nuestras simulaciones del Universo predicen que debería haber muchas más galaxias enanas de las que vemos a nuestro alrededor (el problema de los "satélites perdidos").

Crédito: ESA / Hubble y NASA

• Publicado en Hubble el 7 de agosto del 2.017, enlace publicación.

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