La magnífica galaxia Starburst Messier 82.

La Galaxia del Cigarro.
La magnífica galaxia Starburst Messier 82. Esta imagen en mosaico de la magnífica galaxia Starburst, Messier 82 (M82) es la vista de gran angular más nítida jamás obtenida de M82. Es una galaxia destacable por sus redes de nubes trituradas y penachos de hidrógeno resplandeciente que emanan de sus regiones centrales donde las estrellas jóvenes nacen 10 veces más rápido de lo que son en nuestra Galaxia Vía Láctea. Crédito: NASA, ESA y el equipo de Hubble Heritage (STScI / AURA). Agradecimientos: J. Gallagher (Universidad de Wisconsin), M. Mountain (STScI) y P. Puxley (NSF).

Para celebrar los 16 años de éxito del Telescopio Espacial Hubble NASA-ESA, las dos agencias espaciales están lanzando esta imagen de mosaico de la magnífica galaxia Starburst, Messier 82 (M82). Es la vista de ángulo amplio más nítida jamás obtenida de Messier 82, una galaxia destacable por sus redes de nubes trituradas y penachos de hidrógeno brillante en forma de llama que salen de sus regiones centrales.

A lo largo de la región central de Messier 82, las estrellas jóvenes nacen 10 veces más rápido que en nuestra Galaxia Vía Láctea. Estas numerosas nuevas estrellas calientes emiten no solo radiación sino también partículas llamadas viento estelar. Los vientos estelares que fluyen desde estas nuevas estrellas calientes también se han combinado para formar un súper viento galáctico feroz. Este súper viento comprime suficiente gas para hacer millones más de estrellas y expulsa enormes columnas de gas de hidrógeno ionizado caliente, por encima y por debajo del disco de la galaxia (visto en rojo en la imagen).

Detalles en Messier 82. Detalle de algunas de las partes más interesantes de la
imagen del Telescopio Espacial Hubble de la galaxia activa Messier 82 (M82). Izquierda:
una parte del disco azulado de M82, compuesto en gran parte por estrellas jóvenes
y calientes. Numerosos grumos de formación de estrellas azul-blanco brillante y volutas
de polvo y gas más oscuros y más fríos aparecen superpuestos en el disco. Centro:
 la parte central de la galaxia en el "centro de la ciudad" muestra la luz combinada
de innumerables estrellas y revela numerosos cúmulos de estrellas, nubes de gas y
polvo de color rojo oscuro que ocultan la luz del núcleo de la galaxia y un campo
general de rojo más débil (más frío) y azul (más caliente) estrellas.
Crédito: NASA, ESA y el equipo de Hubble Heritage (STScI / AURA).
Agradecimientos: J. Gallagher (Universidad de Wisconsin), M. Mountain (STScI)
y P. Puxley (NSF).
En M82, las estrellas jóvenes se amontonan en pequeños pero masivos cúmulos de estrellas que luego se congregan por docenas para hacer los parches brillantes o "grupos de estrellas" que se ven en las partes centrales de M82. Los grupos individuales en los grupos solo se pueden distinguir en las imágenes ultra definidas del Hubble. La mayoría de los objetos pálidos salpicados alrededor del cuerpo principal de M82 que parecen estrellas borrosas son en realidad cúmulos de estrellas de unos 20 años luz de diámetro y que contienen hasta un millón de estrellas.

La rápida tasa de formación de estrellas en esta galaxia eventualmente será autolimitada. Cuando la formación de estrellas se vuelva demasiado vigorosa, destruirá el material necesario para hacer más estrellas y la explosión de estrellas disminuirá, probablemente en unas pocas decenas de millones de años.

Ubicada a 12 millones de años luz de distancia, la M82 aparece en lo alto en el cielo de la primavera norte en dirección a la constelación de la Osa Mayor, el Gran Oso. También se conoce como la "galaxia del cigarro" debido a la forma elíptica alargada producida por la inclinación de su disco estrellado en relación con nuestra línea de visión.

La observación se realizó en marzo de 2006 con el canal de campo ancho de la Cámara avanzada para encuestas. Los astrónomos ensamblaron este mosaico compuesto de 6 imágenes mediante la combinación de exposiciones tomadas con cuatro filtros de colores que capturan la luz de las estrellas de las longitudes de onda visibles e infrarrojas, así como la luz de los filamentos de hidrógeno.

El Hubble se lanzó el 24 de abril de 1990, a bordo del transbordador espacial Discovery.

Notas.
Imagen del telescopio espacial Hubble de la NASA/ESA.

En sus 16 años de ver el cielo, el Telescopio Espacial Hubble de la NASA / ESA ha tomado aproximadamente 750.000 exposiciones y ha investigado alrededor de 24.000 objetos celestes. El Hubble no viaja a las estrellas, planetas y galaxias. Toma fotos de ellos mientras gira alrededor de la Tierra. En sus 16 años de vida útil, el telescopio ha realizado casi 93.500 viajes alrededor de nuestro planeta, acumulando casi 4 mil millones de kilómetros. Ese kilometraje es ligeramente más que un viaje de ida y vuelta a Saturno.

Las observaciones del telescopio han producido más de 27 terabytes de datos, equivalentes a aproximadamente 400.000 discos compactos. Si esos discos compactos estuvieran apilados uno encima del otro, serían casi dos veces más altos que la Torre Eiffel en París, Francia.

Cada día, el observatorio en órbita genera aproximadamente 10 gigabytes de datos, suficiente información para llenar el disco duro de una computadora doméstica típica en una semana.

En los 16 años de vida del Hubble, aproximadamente 4,000 astrónomos de todo el mundo han usado el telescopio para sondear el universo.

Los astrónomos han publicado más de 6,300 artículos científicos sobre los resultados del Hubble.

El Telescopio Espacial Hubble es un proyecto de cooperación internacional entre la ESA y la NASA.

Crédito de la imagen: NASA, ESA y el Hubble Heritage Team (STScI)

Reconocimiento: J. Gallagher (Universidad de Wisconsin), M. Mountain (STScI) y P. Puxley (NSF)

Contactos.
Jay gallagher
Universidad de Wisconsin, EE.UU.
Tel: + 1-608-263-2456
Correo electrónico: jsg@astro.wisc.edu

Lars Lindberg Christensen
Hubble / ESA, Garching, Alemania
Tel: + 49-89-3200-6306
Celular: + 49-173-3872-621
Correo electrónico: lars@eso.org

Ray Villard
Instituto de Ciencia del Telescopio Espacial, Baltimore, EE.UU.
Tel: + 1-410-338-4514
Correo electrónico: villard@stsci.edu

Keith Noll
Instituto de Ciencia del Telescopio Espacial, Baltimore, EE.UU.
Tel: + 1-410-338-1828
Correo electrónico: noll@stsci.edu

• Publicado en Hubble el 24 de abril del 2.006, enlace de interés.

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