"Pale Blue Dot"

Un punto azul pálido.
Pale Blue Dot.

Esta imagen de color de ángulo estrecho de la Tierra, apodada 'Pale Blue Dot', es parte del primer 'retrato' del sistema solar tomado por la Voyager 1. La nave espacial adquirió un total de 60 marcos para un mosaico del sistema solar desde una distancia de más de 4 mil millones de millas de la Tierra y aproximadamente 32 grados por encima de la eclíptica. Desde la gran distancia de la Voyager, la Tierra es un mero punto de luz, menos que el tamaño de un elemento de imagen, incluso en la cámara de ángulo estrecho. La Tierra tenía una media luna de solo 0,12 píxeles de tamaño. Casualmente, la Tierra se encuentra justo en el centro de uno de los rayos de luz dispersos como resultado de tomar la imagen tan cerca del sol. Esta imagen expandida de la Tierra se tomó a través de tres filtros de color: violeta, azul y verde, y se recombinó para producir la imagen en color. Las características de fondo en la imagen son artefactos resultantes de la ampliación. 
Crédito: 
NASA/JPL.

El Día de San Valentín es especial para la misión Voyager de la NASA. Fue el 14 de febrero de 1990, cuando la nave espacial Voyager 1 miró hacia atrás a nuestro sistema solar y tomó las primeras imágenes de los planetas desde su posición en ese momento más allá de Neptuno.

Este "retrato de familia" captura a Neptuno, Urano, Saturno, Júpiter, la Tierra y Venus desde el punto de vista único del Voyager 1. Algunos miembros clave no lograron entrar: Marte tenía poca luz solar, Mercurio estaba demasiado cerca del sol, y el planeta enano Plutón era demasiado tenue.

Tomar estas imágenes no era parte del plan original, pero el fallecido Carl Sagan, miembro del equipo de imágenes Voyager en ese momento, tuvo la idea de apuntar la nave hacia su hogar para una última mirada. El título de su libro de 1994, "Pale Blue Dot", se refiere a la imagen de la Tierra en esta serie.

"Hace veinticinco años, el Voyager 1 miró hacia la Tierra y vio un 'punto azul pálido', una imagen que continúa inspirando admiración sobre el lugar que llamamos hogar", dijo Ed Stone, científico del proyecto para la misión Voyager, basado en en el Instituto de Tecnología de California, Pasadena.

La imagen de la Tierra contiene luz dispersa que se asemeja a un rayo de sol, que es un artefacto de la cámara que hace que la pequeña Tierra parezca aún más dramática. Voyager 1 estaba a 40 unidades astronómicas del sol en este momento. Una unidad astronómica es 93 millones de millas, o 150 millones de kilómetros.

Estas imágenes de retratos familiares son las últimas que el Voyager 1, que se lanzó en 1977, mandó a la Tierra. Posteriormente, los especialistas de la misión apagaron la cámara para que la computadora que la controlaba pudiera reutilizarse. La nave espacial todavía está funcionando, pero ya no tiene la capacidad de tomar imágenes.

"Después de tomar estas imágenes en 1990, comenzamos nuestra misión interestelar. No teníamos idea de cuánto duraría la nave espacial", dijo Stone.

Imagen de autor de la sonda Voyager 1. Crédito: NASA/JPL-caltech.
Hoy, el Voyager 1, a una distancia de 130 unidades astronómicas, es el objeto más alejado fabricado por el hombre de la Tierra, y todavía se comunica regularmente con nuestro planeta. En agosto de 2012, la nave espacial ingresó al espacio interestelar, el espacio entre las estrellas, y desde entonces ha estado entregando datos sobre este territorio inexplorado. Su gemelo, el Voyager 2, también lanzado en 1977, también viaja hacia el espacio interestelar.

Voyager 1 está más de tres veces más lejos de la Tierra que el día de San Valentín hace 25 años. Hoy, la Tierra aparecería diez veces más tenue desde el punto de vista de la Voyager.

Sagan escribió en su libro "Pale Blue Dot": "Eso está aquí. Ese es el hogar. Somos nosotros. En él, todos los que amas, todos tus conocidos, todos los que alguna vez escuchaste, cada ser humano que alguna vez fue, vivió sus vidas ... Tal vez no haya una mejor demostración de la locura de los engreídos humanos que esta imagen distante de nuestro pequeño mundo ".

El Laboratorio de Propulsión a Chorro de la NASA, Pasadena, California, construyó y opera la nave espacial Voyager doble. La Misión Interestelar de Voyager es una parte del Observatorio del Sistema de Heliofísica de la NASA, patrocinado por la División de Heliofísica de la Dirección de Misión Científica de la NASA en Washington.

Retrato del Sistema Solar.
Retrato del sistema solar.

Las cámaras del Voyager 1 del 14 de febrero de 1990 apuntaban hacia el sol y tomaban una serie de imágenes del sol y los planetas, convirtiéndose en el primer "retrato" de nuestro sistema solar visto desde el exterior. En el transcurso de tomar este mosaico que consta de un total de 60 marcos, el Voyager 1 hizo varias imágenes del sistema solar interior desde una distancia de aproximadamente 4 mil millones de millas y aproximadamente 32 grados sobre el plano de la eclíptica. Treinta y nueve marcos de gran angular unen seis de los planetas de nuestro sistema solar en este mosaico. 

El Neptuno Externo está 30 veces más lejos del Sol que la Tierra. Nuestro Sol se ve como el objeto brillante en el centro del círculo de marcos. La imagen gran angular del Sol se tomó con el filtro más oscuro de la cámara (una banda de absorción de metano) y la exposición más corta posible (5 milésimas de segundo) para evitar saturar el tubo vidicón de la cámara con luz solar dispersa. El Sol no es tan grande como se ve desde el Voyager 1, solo aproximadamente un cuadragésimo del diámetro visto desde la Tierra, pero todavía es casi 8 millones de veces más brillante que la estrella más brillante en el cielo de la Tierra, Sirius. El resultado de este gran brillo es una imagen con múltiples reflejos de la óptica en la cámara. Las imágenes gran angular que rodean al Sol también muestran muchos artefactos atribuibles a la luz dispersa en la óptica. Estos se tomaron a través del filtro transparente con exposiciones de un segundo. 

Las inserciones muestran los planetas magnificados muchas veces. Las imágenes de ángulo estrecho de la Tierra, Venus, Júpiter, Saturno, Urano y Neptuno se adquirieron cuando la nave espacial construyó el mosaico gran angular. Júpiter es más grande que un píxel de ángulo estrecho y está claramente resuelto, al igual que Saturno con sus anillos. Urano y Neptuno aparecen más grandes de lo que realmente son debido al borrón de la imagen debido al movimiento de la nave espacial durante las exposiciones largas (15 segundos). Desde la gran distancia del Voyager, la Tierra y Venus son meros puntos de luz, menos que el tamaño de un elemento de imagen, incluso en la cámara de ángulo estrecho. La Tierra tenía una media luna de solo 0,12 píxeles de tamaño. Casualmente, la Tierra se encuentra justo en el centro de uno de los rayos de luz dispersos como resultado de tomar la imagen tan cerca del sol.

Credito de imagen:
NASA / JPL

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Contacto:
Elizabeth Landau
Laboratorio de Propulsión a Chorro de la NASA, Pasadena, Calif.
818-354-6425

• Última actualización: 7 de agosto de 2017, enlace publicación.
Editor: Tony Greicius