Messier 32, galaxia elíptica.

Hubble detecta fuentes de luz ultravioleta en una vieja galaxia.
Una galaxia elíptica.

La aguda visión del telescopio Hubble ha visto claramente, por primera vez, estrellas azules calientes en el interior de una galaxia elíptica. Hubble confirma que la luz ultravioleta que emana de esta galaxia proviene de una población de estrellas extremadamente calientes que queman helio en una etapa avanzada de sus vidas. El enjambre de casi 8.000 estrellas azules se asemeja a una ventisca de copos de nieve cerca del núcleo de la galaxia vecina Messier 32, a 2,5 millones de años luz de la Tierra en la constelación de Andrómeda.

Publicado en HubbleSite.org el 26 de octubre de 1.999.

Hubble ha capturado casi 8,000 estrellas azules girando alrededor del núcleo de Messier 32 como una ventisca de copos de nieve. Esta galaxia elíptica se encuentra a 2,5 millones de años luz de la Tierra en la constelación de Andrómeda y es una de las dos galaxias satélite que orbitan alrededor de Messier 31, la galaxia de Andrómeda.

Las primeras observaciones ultravioletas de las galaxias elípticas mostraron que eran sorprendentemente brillantes cuando se observaban con luz ultravioleta. Esta imagen de una gran parte de Messier 32 se creó a partir de observaciones ultravioletas con Hubble y proporciona evidencia de que la luz ultravioleta proviene de una población de estrellas extremadamente calientes que queman helio en una etapa avanzada de sus vidas. A diferencia del sol, que quema hidrógeno en helio, estas viejas estrellas agotaron su hidrógeno central hace mucho tiempo y ahora queman helio en elementos más pesados.

Messier 32 fue descubierto por el astrónomo francés Guillaume Le Gentil en 1749 y se observa mejor en noviembre. La galaxia tiene una magnitud aparente de 8.1 y se puede ver utilizando un telescopio de tamaño mediano. Es relativamente fácil de localizar, ya que se encuentra en el mismo campo de visión que Messier 31, pero se necesita un gran telescopio para resolver cualquier detalle más allá de una mancha de luz.

Este gráfico de estrellas para Messier 32 representa la vista desde las latitudes medias del norte para el mes y la hora dados. Imagen cortesía Stellarium.

Publicado en NASA el 19 de octubre del 2.017.

Última actualización: 20 de octubre del 2017
Editor: Rob Garner