G1.9 + 0.3, encontrado mecanismo de explosión.

Encontrado el desencadenante de la más joven supernova identificada de la Vía Láctea.
Imagen de la supernova G1.9 + 0.3.

Los científicos han utilizado datos del Observatorio de rayos X Chandra de la NASA y del Very Large Array Jansky de la NSF para determinar el desencadenante probable de la supernova más reciente en la Vía Láctea. Aplicaron una nueva técnica que podría tener implicaciones para comprender otras supernovas de Tipo Ia, una clase de explosiones estelares que los científicos usan para determinar la tasa de expansión del Universo.

Los astrónomos habían identificado previamente como el remanente de la supernova más reciente en nuestra galaxia. Se estima que ocurrió hace aproximadamente 110 años en una polvorienta región de la galaxia que bloqueó la entrada de luz visible a la Tierra.

Antenas del Very Large Array Jansky de la NSF. Crédito: NRAO.
G1.9 + 0.3 pertenece a la categoría supernova Tipo Ia, una clase importante de supernovas que exhibe patrones confiables en su brillo que las convierten en herramientas valiosas para medir la velocidad a la que el Universo se está expandiendo.

"Los astrónomos usan las supernovas Tipo Ia como marcadores de distancia en todo el Universo, lo que nos ayudó a descubrir que su expansión se estaba acelerando", dijo Sayan Chakraborti, quien dirigió el estudio en la Universidad de Harvard. "Si existen diferencias en cómo estas supernovas explotan y la cantidad de luz que producen, eso podría tener un impacto en nuestra comprensión de esta expansión".

La mayoría de los científicos están de acuerdo en que las supernovas de Tipo Ia ocurren cuando las enanas blancas, los remanentes densos de estrellas similares al Sol que se han quedado sin combustible, explotan. Sin embargo, ha habido un debate sobre qué desencadena estas explosiones de enanas blancas. Dos ideas principales son la acumulación de material en una enana blanca de una estrella compañera o la fusión violenta de dos enanas blancas.

La nueva investigación con datos de archivo de Chandra y VLA examina cómo el remanente de supernova en expansión G1.0 + 0.3 interactúa con el gas y el polvo que rodean la explosión. La emisión de radio y rayos X resultante proporciona pistas sobre la causa de la explosión. En particular, se espera un aumento en el brillo radiográfico y de rayos X del remanente de supernova con el tiempo, de acuerdo con el trabajo teórico del equipo de Chakraborti, solo si se produce una fusión de enanas blancas.

Chandra.


"Observamos que los rayos X y el brillo de la radio aumentaron con el tiempo, por lo que los datos apuntan fuertemente a una colisión entre dos enanas blancas como el desencadenante de la explosión de supernova en G1.9 + 0.3", dijo la coautora Francesca Childs, también de Harvard. El resultado implica que las supernovas de Tipo Ia son todas causadas por colisiones de enanas blancas, o son causadas por una mezcla de colisiones de enanas blancas y el mecanismo donde la enana blanca extrae el material de una estrella compañera.

"Es importante identificar el mecanismo desencadenante de las supernovas de Tipo Ia porque si hay más de una causa, entonces la contribución de cada una puede cambiar con el tiempo", dijo Alicia Soderberg, de Harvard, otra coautora del estudio. Esto significa que los astrónomos tendrán que volver a calibrar algunas de las formas en que los usamos como 'velas estándar' en cosmología ".

El equipo también derivó una nueva estimación para la edad del remanente de supernova de aproximadamente 110 años, más joven que las estimaciones anteriores de aproximadamente 150 años. Se debe avanzar más en la comprensión del mecanismo desencadenante mediante el estudio de supernovas de Tipo Ia en galaxias cercanas, utilizando la mayor sensibilidad proporcionada por una actualización reciente al VLA.

Un documento que describe estos resultados apareció en la edición del 1 de marzo de 2016 de The Astrophysical Journal y está disponible en línea. El Centro Marshall para Vuelos Espaciales de la NASA en Huntsville, Alabama, administra el programa Chandra para la Dirección de Misiones Científicas de la NASA en Washington. El Observatorio Astrofísico Smithsonian de Cambridge, Massachusetts, controla la ciencia y las operaciones de vuelo de Chandra.

Una imagen interactiva, un podcast y un video sobre los hallazgos están disponibles en:
http://chandra.si.edu

Para obtener más imágenes de Chandra, multimedia y materiales relacionados, visite:
http://www.nasa.gov/chandra

Contactos de medios:
Molly Porter
Centro de vuelo espacial Marshall de la NASA, Huntsville, Ala
256-424-5158
molly.a.porter@nasa.gov

Megan Watzke
Centro de rayos X Chandra, Cambridge, Massachusetts.
617-496-7998
mwatzke@cfa.harvard.edu

Crédito de la imagen:
Rayos X:NASA/CXC/CfA/S.Chakraborti et al.

Comunicado de prensa. 30 de marzo del 2.016