La corona solar.

La misión PROBA-2.
La corona Solar observada por PROBA-2.

Esta instantánea de nuestro Sol en constante cambio capta filamentos en bucle y erupciones energéticas en su viaje hacia el exterior desde la superficie turbulenta de nuestra estrella.

El disco de nuestra estrella es una masa ondulante de áreas activas brillantes y calientes, intercaladas con filamentos oscuros y serpenteantes que se envuelven alrededor de la estrella. Alrededor de la tumultuosa superficie solar se encuentra la corona caótica, una atmósfera enrarecida de plasma supercalentado que cubre el Sol y se extiende hacia el espacio durante millones de kilómetros.

Este plasma coronal alcanza temperaturas de varios millones de grados en algunas regiones, significativamente más caliente que la superficie del Sol, que alcanza temperaturas comparativamente insignificantes de alrededor de 6.000ºC, y se ilumina con luz ultravioleta y ultravioleta extrema debido a su temperatura extremadamente alta. Al elegir una longitud de onda particular, la cámara ESA Proba-2 SWAP (Sun Watcher con detector APS y procesamiento de imagen) es capaz de identificar estructuras con temperaturas de alrededor de un millón de grados.

Como se ve en esta imagen, tomada el 25 de julio de 2014, el plasma caliente forma lazos grandes y estructuras en forma de abanico, que se mantienen bajo control por el intenso campo magnético del Sol. Mientras que algunos de estos bucles permanecen cerca de la superficie del Sol, algunos pueden extenderse mucho hacia el espacio, eventualmente ser arrastrados hacia el viento solar, un flujo de partículas energéticas que fluyen constantemente hacia el Sistema Solar y fluyen más allá de los planetas, incluida la Tierra.

Imagen de autor de la misión Proba-3 de la ESA.
Crédito: ESA - P. Carril, 2013


Incluso los bucles que inicialmente parecen ser bastante dóciles pueden enredarse y enredarse con el tiempo, almacenando energía hasta que eventualmente se rompan y provoquen llamaradas y erupciones conocidas como eyecciones de masa coronal. Estas erupciones, formadas por grandes cantidades de gas incrustadas en líneas de campo magnético, pueden ser peligrosas para los satélites, interferir con los equipos de comunicación y dañar la infraestructura vital en la Tierra.

A pesar de que el Sol es la estrella más importante en nuestro cielo, aún se desconoce mucho su comportamiento. Estudiar su corona en detalle podría ayudarnos a comprender el funcionamiento interno del Sol, los movimientos erráticos de sus capas externas y las explosiones altamente energéticas de material que arroja al espacio.

Dos nuevas misiones de la ESA pronto contribuirán a este campo de estudio: Solar Orbiter está diseñado para estudiar el viento solar y la región del espacio dominado por el Sol y también para observar de cerca las regiones polares de la estrella, y la misión Proba-3 estudiará el Sol. una débil corona más cercana al borde solar que nunca antes se había logrado.

Crédito: 
ESA/ROB

• Publicado en ESA el 16 de marzo del 2.015.