Messier 39, un cúmulo estelar abierto.

Una agrupación pintoresca.
Messier 39.

Rozando justo en el límite de la percepción humana encontramos una pintoresca agrupación de estrellas que contiene uno de los cúmulos abiertos más grandes en el cielo del norte. Abarcando un ángulo mayor que la Luna, las relativamente pocas estrellas de Messier 39 se encuentran a sólo 800 años luz de distancia hacia la constelación de Cygnus, el Cisne. La imagen anterior de Messier 39 es un mosaico de 33 imágenes tomadas por el telescopio de WIYN en el pico de Kitt en Arizona, EE.UU. Las estrellas en Messier 39 tienen alrededor de 300 millones de años, mucho más jóvenes que los 5.000 millones de años de nuestro Sol. Los racimos abiertos, también llamados racimos galácticos, contienen menos estrellas y más jóvenes que los cúmulos globulares. También a diferencia de los cúmulos globulares, los cúmulos abiertos generalmente se limitan al plano de nuestra Galaxia.

Crédito:
Heidi Schweiker, WIYN, NOAO, AURA, NSF