Un diamante en bruto.

La galaxia Sagitario, una galaxia enana irregular.
Imagen de la galaxia enana irregular de Sagitario.

¡Entorna los ojos o no podrás verla! En el centro de esta imagen, captada con el instrumento VIMOS, instalado en el VLT (Very Large Telescope) de ESO, puedes distinguir vagamente la débil y tenue forma azul de una galaxia lejana conocida como la enana irregular de Sagitario.

Descubierta en 1977 con el telescopio Schmidt de 1 metro de ESO, en el Observatorio La Silla de ESO, esta galaxia enana de forma irregular (de ahí el nombre) está a unos tres millones de años luz de distancia en la constelación de Sagitario (el arquero). Es el miembro más distante del Grupo Local de galaxias, del cual forma parte la Vía Láctea.

A diferencia de las galaxias normales, las galaxias enanas suelen ser más pequeñas y albergan un número relativamente pequeño de estrellas. A menudo, los tirones gravitatorios de galaxias cercanas, pueden distorsionar las formas esféricas o en forma de disco de estas frágiles galaxias: este proceso puede ser el responsable de la forma ligeramente rectangular de esta particular galaxia enana.

Crédito:
ESO/M. Bellazzini et al.

• Publicado en ESO el 29 de enero del 2.018.