Einstein revisitado.

Stein 2051B, estrella enana blanca.
Stein 2051.

Hace un siglo, Albert Einstein publicó su famosa teoría de la relatividad. Propuso que todos los objetos deforman físicamente la estructura del espacio, con masas más grandes produciendo un efecto más pronunciado, y objetos muy masivos (como el Sol) que hacen que la luz se desplace por sendas curvas a través del espacio. Este efecto fue observado por primera vez durante el eclipse solar de 1919 por el astrónomo inglés Arthur Eddington.

Sin embargo, los investigadores tuvieron que esperar un siglo para obtener un telescopio lo suficientemente potente como para detectar esta microlente gravitacional causada por una estrella fuera del Sistema Solar. Incluso alrededor de objetos con masas muy grandes, tales como estrellas, este efecto es muy leve, haciendo que tales detecciones sean extremadamente desafiantes para los telescopios terrestres. Sin embargo, está dentro de las capacidades del Telescopio Espacial Hubble de la NASA / ESA, que reunió los datos que componen esta imagen.

La estrella brillante en el centro de la imagen es la enana blanca Stein 2051B, a sólo 17 años luz de la Tierra. La estrella más pequeña a continuación está a unos 5000 años luz de distancia. Los astrónomos observaron Stein 2051B ocho veces en dos años, mientras que la enana blanca viajaba delante de la distante estrella de fondo. Durante la alineación cercana, la gravedad de la enana blanca dobló la luz de la estrella lejana, haciéndola aparecer desplazada aproximadamente 2 milésimas de segundo desde su posición actual. Esta desviación es tan pequeña que es equivalente a observar un hormigueo que se arrastra a través de la superficie de una moneda de 1 € a 2300 kilómetros de distancia.

Crédito:
NASA, ESA, and K. Sahu (STScI)

Publicado en Hubble el 12 de junio del 2.017.

Sistema de estrellas binarias Stein 2051 (con anotaciones).
Sistema binario Stein 2051.

La Cámara de Campo Amplio 3 (WFC 3)
Esta imagen del telescopio espacial Hubble de la NASA / ESA muestra el sistema de estrellas binarias Stein 2051 el 1 de octubre de 2013, que consiste en el componente "A" más brillante y rojo en la parte inferior derecha y el componente "B" más oscuro y azulado cerca del centro, una estrella enana blanca. Debido a que estas estrellas están a sólo 17 años luz de distancia parecen moverse en el cielo en relación con las estrellas de fondo mucho más distante en varios meses de observaciones con el Hubble. La línea azul ondulada traza este movimiento, debido a su movimiento verdadero relativo al Sol combinado con el paralaje debido al movimiento de la Tierra alrededor del Sol. Stein 2051B pareció pasar lo suficientemente cerca de una de estas estrellas de fondo, etiquetada como "fuente" de que la luz de la estrella de fondo estaba doblada debido a la masa de la enana blanca. Esta imagen en color fue hecha combinando imágenes tomadas en dos filtros con la Cámara de Campo Amplio 3 de Hubble.

Crédito:
NASA, ESA y K. Sahu (STScI)

Publicado en Hubble el 12 de junio del 2.017.

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