Betelgeuse captada por ALMA.

Betelgeuse, una estrella gigante roja.
Betelgeuse.

Esta burbuja naranja es la cercana estrella Betelgeuse vista por ALMA (Atacama Large Millimeter/submillimeter Array). Es la primera vez que ALMA observa la superficie de una estrella, y este primer intento ha dado como resultado la imagen de mayor resolución de Betelgeuse disponible hasta ahora.

Betelgeuse es una de las estrellas más grandes conocidas en la actualidad, con un radio unas 1.400 veces más grande que el del Sol en el continuo del rango milimétrico. Situada a unos 600 años luz de distancia, en la constelación de Orión (el cazador), esta supergigante roja refulge ardiente, lo que provoca que tenga una corta esperanza de vida. La estrella tiene tan solo unos 8 millones años, pero ya está a punto de convertirse en una supernova. Cuando esto suceda, la explosión resultante será visible desde la Tierra, incluso a plena luz del día.

La estrella se ha observado en muchas otras longitudes de onda, especialmente en los espectros visible, infrarrojo y ultravioleta. Utilizando el VLT (Very Large Telescope) de ESO, los astrónomos descubrieron un vasto penacho de gas casi tan grande como nuestro Sistema Solar. Los astrónomos también han descubierto una hirviente burbuja gigantesca en la superficie de Betelgeuse. Estas características ayudan a explicar cómo la estrella está deshaciéndose en gas y polvo a enormes velocidades. En esta imagen, ALMA observa el gas caliente de la baja cromosfera de Betelgeuse en longitudes de onda submilimétricas, donde las temperaturas crecientes localizadas explican por qué no es simétrica. Científicamente, ALMA nos puede ayudar a comprender la atmósfera expandida de estas ardientes estrellas calientes.

Crédito:
ALMA (ESO/NAOJ/NRAO)/E. O’Gorman/P. Kervella.

Comparando el tamaño de Sol y Betelgeuse.
Comparando Betelgeuse con el Sistema Solar.

En esta imagen, captada por ALMA (Atacama Large Millimeter/submillimeter Array), vemos a la estrella supergigante roja Betelgeuse, una de las estrellas más grandes conocidas. En el continuo del rango milímetro la estrella es alrededor de 1.400 veces más grande que nuestro Sol. La anotación muestra cómo de grande es la estrella comparada con el Sistema Solar. Betelgeuse engulliría los cuatro planetas terrestres: Mercurio, Venus, Tierra y Marte, e incluso el gigante gaseoso Júpiter. Sólo Saturno quedaría más allá de su superficie.

Crédito:
ALMA (ESO/NAOJ/NRAO)/E. O’Gorman/P. Kervella

Publicado en ESO el 26 de junio del 2.017.
Artículo científico.


La inhomogénea  atmósfera sub-milimétrica de Betelgeuse.

Equipo de trabajo:
E. O'Gorman 1.
P. Kervella 2, 3.
G. M. Harper 4.
A. M. S. Richards 5.
L. Decin 6.
M. Montargès 7.
I. McDonald 5.

Referencias:
1 Instituto de Estudios Avanzados de Dublín, 31 Fitzwilliam Place, Dublin 2, Irlanda
2 Unidad Mixta Internacional Franco-Chilena de Astronomía (CNRS UMI 3386), Departamento de Astronomía, Universidad de Chile, Camino El Observatorio 1515, Las Condes, Santiago, Chile
3 LESIA (UMR 8109), Observatorio de Paris, PSL Universidad de Investigación, CNRS, UPMC, Univ. París-Diderot, 5 lugar Jules Janssen, 92195 Meudon, Francia
4 Centro de Astrofísica y Astronomía Espacial, Universidad de Colorado, 389 UCB, Boulder, CO 80309, EUA
5 JBCA, Departamento de Física y Astronomía, Universidad de Manchester, Manchester M13 9PL, Reino Unido
6 Instituto de Astronomía, KU Leuven, Celestijnenlaan 200D B2401, 3001 Leuven, Bélgica
7 Institut de Radioastronomie Millimétrique, 300 rue de la Piscine, 38406 Saint-Martin d'Hères, Francia


SÍNTESIS.
Los mecanismos responsables del calentamiento de las atmósferas extendidas de supergigantes de tipo espectral temprano-M son poco conocidos. Así que también es el papel posterior de estos mecanismos lo que juega en la conducción de las grandes tasas de pérdida de masa de estas estrellas. Aquí presentamos ALMA long (Es decir, ~ 16 km) observaciones continuas de 338 GHz (0.89 mm) de la emisión libre-libre en la atmósfera extendida de la estrella de tipo espectral M2 supergigante Beltegeuse. La resolución espacial de 14 mas exquisitamente resuelve la atmósfera, revelando que tiene una temperatura media de 2760 K a ~ 1,3 R ^ {2}, que está por debajo de la temperatura fotosférica efectiva (Teff = 3690 K) y las temperaturas A ~ ^ {2} R ^ {\ Esta es una prueba inequívoca de la existencia de una inversión de la temperatura media en la atmósfera de un supergigante rojo.

La emisión no es claramente simétrica esférica con dos desviaciones notables de un disco uniforme detectado en las imágenes y visibilidades. La asimetría más destacada se localiza en el cuadrante noreste del disco y se resuelve espacialmente mostrándolo a ser altamente alargado con una relación de eje de 2,4 y ocupar ~ 5% del área proyectada del disco. Su temperatura es de aproximadamente 1000 grados Kelvin. Por encima de la temperatura media medida a 1,3 R $? $. La otra asimetría principal se encuentra en la extremidad del disco casi al este del centro del disco ocupa ~ 3% del área proyectada del disco. Ambas asimetrías de emisiones son pruebas claras de que el calentamiento localizado tiene lugar en la atmósfera de Betelgeuse. Sugerimos que la calefacción localizada detectada está relacionada con la actividad magnética generada por la convección fotosférica.

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