MGC+01-02-015, galaxia isla.

La más solitaria de las galaxias.
MGC+01-02-015.

En esta imagen sólo aparecen tres estrellas locales, acorraladas por picos de difracción en ángulo recto. Todo lo demás aparte de ellos es una galaxia flotando como un enjambre de microbios en una gota de agua, y puesto aquí a la vista no por un microscopio, sino por la Cámara Avanzada para Sondeos del Telescopio Espacial Hubble.

En primer plano, los brazos espirales de MCG + 01-02-015 parecen envolverse alrededor de uno otro envolviendo la galaxia. La escena sugiere una abundancia de compañerismo galáctico para MCG + 01-02-015, pero este es un cruel truco de perspectiva. En cambio, la denominación no sentimental de MCG + 01-02-015 corresponde a su posición dentro del cosmos: es una galaxia vacía, la más solitaria de las galaxias.

El ACS del Hubble.
La gran mayoría de las galaxias están encadenadas a lo largo de los filamentos de galaxias, formaciones de hilo que forman la estructura a gran escala del Universo, unidas por la influencia de la gravedad en hilos sinuosos que se tejen a través del espacio. Entre estos filamentos se extienden huecos poco profundos pero inmensos; Las tierras baldías del Universo donde fuera de la extremadamente rara presencia de una galaxia, hay muy poca materia, alrededor de un átomo por metro cúbico. Uno de esos desolados tramos de espacio es lo que MCG + 01-02-015 llama a regañadientes hogar. La galaxia está tan aislada que si nuestra galaxia, la Vía Láctea, estuviera situada de la misma manera, no habríamos sabido de la existencia de otras galaxias hasta los años sesenta.

Crédito:
ESA / Hubble y NASA y N. Gorin (STScI) Reconocimiento: Judy Schmidt

Publicado el Hubble el 9 de noviembre del 2.015.

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