IGR J11014-6103, un púlsar.

Púlsar expulsa un chorro de energía  colosal.
IGR J11014-6103.

Un chorro extraordinario (JET) por detrás de un pulsar fuera de control se ve en esta imagen compuesta que contiene los datos del observatorio espacial de Rayos X Chandra de la NASA (púrpura), datos de radio del  Australia Compact Telescope Arrray  (verde), y los datos ópticos del sondeo 2MASS (rojo, verde y azul). El púlsar, una estrella de neutrones que gira sobre si misma rápidamente, y su cola se encuentran en la parte inferior derecha de esta imagen. La cola se extiende por 37 años luz, por lo que es el chorro más largo jamás visto desde un objeto en la Vía Láctea, como se describe en el comunicado de prensa.

El púlsar, descubierto originalmente por satélite INTEGRAL de la ESA, se llama IGR J11014-6103 y se está alejando del centro del remanente de supernova (SUPERNOVA REMNANT) en la que nació a una velocidad entre 2,5 y 5 millones de millas por hora. Este ritmo supersónico hace IGR J11014-6103 uno de los púlsares de movimiento más rápido jamás observados.

Una estrella masiva se quedó sin combustible y colapsó para formar el pulsar junto con el resto de la supernova, el campo de escombros visto como la gran estructura de color púrpura en la parte superior izquierda de la imagen. El remanente de supernova (SNR conocido como MSH 11-61A) es alargado a lo largo de la parte superior derecha a la dirección de abajo a la izquierda, más o menos en línea con la dirección de la cola. Estas características y la alta velocidad del pulsar sugieren que los chorros podrían haber jugado un papel importante en la explosión de una supernova que formó IGR J11014-6103.

Además de su longitud excepcional, la cola detrás de IGR J11014-6103 tiene otras características interesantes. Por ejemplo, hay un patrón distinto de sacacorchos en el chorro. Este patrón sugiere que el pulsar se tambalea como un trompo a medida que gira, durante la filmación de el chorro de partículas.

Observatorio Espacial Chandra de la NASA.
Otra característica interesante de esta imagen es una estructura llamada plerión (NMP), un capullo de partículas de alta energía que envuelve al pulsar y produce una cola de cometa detrás de él. Los astrónomos habían visto el NMP en las observaciones anteriores, pero los nuevos datos de Chandra y ATCA demostrar que el NMP es casi perpendicular a la dirección del chorro. Esto es intrigante porque por lo general la dirección del pulsar de movimiento su chorro y su PWN están alineados uno con el otro. Una posibilidad requiere una velocidad de rotación muy rápida para que el núcleo de hierro de la estrella explotase como supernova. Un problema con este escenario es que tales velocidades rápidas no se espera que sean muy comunes.

En un documento, dirigido por Lucía Pavan de la Universidad de Ginebra en Suiza, que describe estos resultados aparece en la edición del 18 de febrero de la revista Astronomy & Astrophysics, y también está disponible en línea. Otros autores incluyen Pol Bordas (Universidad de Tubinga en Alemania), Gerd Puehlhofer (Univ. De Tübingen), Miroslav Filipovic (Universidad de Western Sydney, en Australia), A. De Horta (Univ. Of Western Sydney), A. O'Brien (Univ. of Western Sydney), M. Balbo (Univ. de Ginebra), Walter R. (Univ. de Ginebra), E. Bozzo (Univ. de Ginebra), C. Ferrigno (Univ. de Ginebra), E. Crawford (Univ. of Western Sydney), y L. Stella (INAF).

Créditos:
Rayos X: NASA/CXC/ISDC/L.Pavan et al;
Radio: CSIRO/ATNF/ATCA;
Óptico: 2MASS/UMass/IPAC-Caltech/NASA/NSF.

Publicado en Chandra el 18 de febrero de 2.014.

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