NGC 6240, galaxia enredada.

Hubble revisita la enredada galaxia NGC 6240.
NGC 6240.

No todas las galaxias están bien formadas, como nos demuestra claramente esta nueva imagen de NGC 6240 del telescopio espacial Hubble de la NASA/ESA. Hubble lanzó anteriormente una imagen de esta galaxia en 2008, pero la región anudada, mostrada aquí en una tonalidad rosada-roja en el centro de las galaxias, sólo se reveló en estas observaciones mediante la Wide Field Camera 3 y la Cámara Avanzada para Sondeos del Hubble.

NGC 6240 se encuentra a 400 millones de años luz de distancia en la constelación de Ophiuchus (The Serpent Holder). Esta galaxia tiene una forma alargada con briznas, bucles y colas. Este desastre de gas, polvo y estrellas tiene más que una semejanza pasajera con una mariposa y, aunque quizás menos convencionalmente hermosa, con una langosta.

Esta galaxia de forma extraña no empezó su vida pareciendo esto, su aspecto distorsionado es el resultado de una fusión galáctica que se produjo cuando dos galaxias derivaron demasiado cerca una de otra. Esta fusión generó estallidos de nueva formación estelar y provocó que muchas estrellas jóvenes y calientes explotaran como supernovas. Una nueva supernova fue descubierta en esta galaxia en 2013, llamada SN 2013dc, no es visible en esta imagen.

En el centro del NGC 6240 se está produciendo un fenómeno aún más interesante. Cuando las dos galaxias se unieron, sus agujeros negros centrales lo hicieron también. Hay dos agujeros negros supermasivos dentro de este revoltijo, espiralando cada vez más cerca uno del otro. Actualmente están a sólo unos 3.000 años luz de distancia, increíblemente cerca dado que la propia galaxia se extiende por 300.000 años luz. Esta proximidad asegura su destino, ya que ahora están demasiado cerca para escapar unos a otros y pronto formará un único inmenso agujero negro.

Crédito:
NASA, ESA, la Colaboración Hubble Heritage (STScI / AURA) -ESA / Hubble, y A. Evans (Universidad de Virginia, Charlottesville / NRAO / Stony Brook University)

Publicado en Hubble el 18 de mayo del 2.015.

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