G292.0 + 1.8, supernova de "libro de texto".

Ciencia forense estelar con una llamativa imagen de Chandra.
Los restos de una explosión estelar.

Las secuelas de la muerte de una estrella masiva se muestra en detalles hermosos en esta nueva imagen compuesta de G292.0 + 1.8. La imagen en color es del Observatorio de rayos X de Chandra, la imagen de rayos X más profunda que se haya obtenido de este remanente de supernova hasta la fecha, y en blanco los datos ópticos de el Sondeo de Cielo Digitalizado (DSS). Aunque se considera un caso de "libro de texto" de un remanente de supernova, la intrincada estructura mostrada aquí revela algunas sorpresas.

Chandra.

Cerca del centro de G292.0 + 1.8 encontramos la llamada nebulosa del viento púlsar, más fácil de ver en los rayos X de alta energía. Esta es la burbuja magnetizada de partículas de alta energía que rodea el "púlsar", una estrella de neutrones que gira rápidamente y que se quedó detrás después de que la estrella original masiva explotó. La estrecha característica de chorro que corre de norte a sur en la imagen es probablemente paralela al eje de giro del pulsar.

El pulsar está situado ligeramente por debajo y a la izquierda del centro de G292.0 + 1.8. Suponiendo que el púlsar nace en el centro del remanente, se piensa que el retroceso de la desequilibrada explosión puede haber pateado el pulsar en esta dirección. Sin embargo, la dirección del retroceso y la dirección del giro del púlsar no parecen estar alineadas, en contraste con las alineaciones aparentes del giro-retroceso observadas en otros restos de la supernova.

Otra característica clave de este remanente es la larga línea blanca que se extiende de izquierda a derecha a través del centro denominado cinturón ecuatorial. Se cree que esta estructura se creó cuando la estrella antes de morir expulsó material de alrededor de su ecuador a través de los vientos. La orientación de la correa ecuatorial sugiere que la estrella madre mantiene el mismo eje de giro antes y después de explotar.

El Sloan Digital Sky Survey.


Un aspecto desconcertante de la imagen es la falta de evidencia de filamentos finos de alta energía de emisión de rayos X que los astrónomos creen que es un sitio importante para la aceleración de rayos cósmicos en los restos de supernova. Estos filamentos se ven en otros restos de supernova como Cassiopeia A, Tycho y Kepler. Una explicación puede ser que la aceleración eficiente ocurre principalmente en etapas muy tempranas de la evolución del remanente de supernovas, y G292.0 + 1.8, con una edad estimada de varios miles de años, es demasiado antigua para mostrar estos efectos. Casseiopeia A, Tycho y Kepler, con edades de varios cientos de años, son mucho más jóvenes.

Crédito:
Rayos X: NASA / CXC / Penn State / S.Park et al .; 
Óptico: Pal.Obs. DSS

Publicado en Chandra el 23 de octubre de 2007

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