Mares tempestuosos en Sagitario.

Messier 8, el centro de la Nebulosa de la Laguna.
El centro de Messier 8.

Algunas de las vistas más impresionantes del Universo son creadas por las nebulosas, nubes cálidas y brillantes de gas. Esta nueva imagen del Telescopio Espacial Hubble de la NASA / ESA muestra el centro de la Nebulosa Laguna, un objeto con un nombre engañosamente tranquilo. La región está llena de intensos vientos de estrellas calientes, embudo de gas y formación de estrellas energéticas, todo ello dentro de una intrincada neblina de gas y polvo oscuro.

Las nebulosas se nombran a menudo basadas en sus características dominantes - ejemplos particularmente hermosos incluyen la nebulosa del anillo, la nebulosa de la cabeza de Caballo y la nebulosa de la mariposa. Esta nueva imagen del Telescopio Espacial Hubble de la NASA / ESA muestra el centro de la Nebulosa de la Laguna, también conocida como Messier 8, en la constelación de Sagitario (The Archer).

Alrededores de Messier 8.
Crédito: MASA, ESA, DSS2, Davide de Martin.


La inspiración para el nombre de esta nebulosa puede no ser inmediatamente obvia, ésto es porque la imagen captura solamente el corazón mismo de la nebulosa. El nombre de la nebulosa de la laguna se vuelve mucho más claro en una vista de campo más amplia, Messier 8, cuando se puede distinguir el amplio camino de polvo en forma de laguna que cruza el gas brillante de la nebulosa.

Otra clara diferencia entre esta nueva imagen y otros es que esta imagen combina luz infrarroja y óptica en lugar de ser puramente óptica. La luz infrarroja corta cortes gruesos y oscurecidos de polvo y gas, revelando las estructuras más intrincadas debajo y produciendo un paisaje completamente diferente [1]. Sin embargo, incluso en la luz visible, el nombre tranquilo sigue siendo engañoso ya que la región está llena de fenómenos violentos.

La estrella brillante encajada en las nubes oscuras en el centro de esta imagen se conoce como Herschel 36. Esta estrella es responsable de esculpir la nube circundante, despojando lejos el material e influenciando su forma. Herschel 36 es la principal fuente de radiación ionizante [2] para esta parte de la nebulosa de la laguna.

Esta parte central de la nebulosa de la laguna contiene dos estructuras principales de gas y polvo conectadas por tornados, visibles en el tercio medio de esta imagen. Estas características son muy similares a sus homónimos en la Tierra, se piensa que se envuelven en sus formas de embudo como por las diferencias de temperatura entre la superficie caliente y el interior frío de las nubes. La nebulosa también está formando activamente nuevas estrellas, y los vientos enérgicos de estos recién nacidos pueden contribuir a crear los tornados.

Hubble.


Esta imagen combina imágenes tomadas con luz óptica e infrarroja recogidas por la Cámara Planetaria de Campo Ancho 2 (WFCP2) del Hubble.

Notas
[1] Otro ejemplo particularmente bueno de este efecto se muestra en la imagen de Hubble de la nebulosa de Cabeza de Caballo, Barnard 33.

[2] La radiación ionizante aquí es la luz ultravioleta. Esta luz llama a los electrones sueltos de dentro de los átomos para crear partículas cargadas llamadas iones.

Crédito de la imagen: 
NASA, ESA, J. Trauger (Jet Propulson Laboratory)

Publicado en Hubble el 30 de julio del 2.015.

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