ZW II 28, una galaxia anular.

Un anillo para gobernarlos a todos.
ZW II 28.

Las galaxias pueden tomar muchas formas, las manchas elípticas, los brazos espirales, las protuberancias y los discos son componentes conocidos de la amplia gama de galaxias que hemos observado usando telescopios como el Telescopio Espacial Hubble de la NASA/ESA. Sin embargo, algunos de los objetos más intrigantes en el cielo que nos rodea incluyen galaxias anulares como la que se muestra arriba Zw II 28.

Las galaxias anulares son objetos misteriosos. Se piensa que se forman cuando una galaxia corta a través del disco de otra más grande, como las galaxias son en su mayoría espacio vacío esta colisión no es tan agresiva o tan destructiva como uno podría imaginar. La probabilidad de que dos estrellas colisionen físicamente es mínima  y ​​en su lugar los efectos gravitatorios de las dos galaxias es lo que causa la interrupción.

El Hubble.
Esta perturbación altera el material en ambas galaxias, haciendo que se redistribuya para formar un núcleo central denso, rodeado de estrellas brillantes. Toda esta conmoción hace que las nubes de gas y polvo se derrumben y provoca nuevos períodos de intensa formación estelar en el anillo exterior que está así lleno de estrellas y regiones azules, jóvenes y calientes que activamente dan lugar a nuevas estrellas.

El bucle de color rosa y púrpura brillante de Zw II 28 no es una galaxia de anillo típica debido a su falta de un compañero central visible. Durante muchos años se pensó que era un círculo solitario en el cielo, pero las observaciones usando Hubble han demostrado que puede haber un compañero posible al acecho justo en el interior del anillo, donde el bucle parece volver a doblarse sobre sí mismo. La galaxia tiene una estructura anular nudosa, girando, con algunas áreas que aparecen mucho más brillantes que otras.

Una versión de esta imagen fue introducida en la competencia de procesamiento de imágenes Hidden Treasures del Hubble por la concursante Judy Schmidt.

Crédito:
ESA / Hubble y NASA; Reconocimiento: Judy Schmidt

Publicado en Hubble el 11 de marzo del 2.013.

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