NGC 201, galaxia espiral barrada.

Fabricando fósiles cósmicos.
NGC 201.

Descubierto por el astrónomo William Herschel a finales de 1700, NGC 201 es una galaxia espiral barrada similar a nuestra propia galaxia, la Vía Láctea. Se encuentra a 200 millones de años luz de la Tierra en la constelación de Cetus (El monstruo marino) y es invisible a simple vista.

Esta nueva imagen del NGC 201 del telescopio espacial Hubble de la NASA / ESA muestra la galaxia en un detalle sorprendente, capturando el centro brillante y los brazos espirales que no empiezan directamente desde el centro galáctico sino que parecen empezar en la "Barra" de las estrellas que cortan a través del centro de la galaxia.

Junto con tres de sus vecinos galácticos más cercanos (fuera del marco), NGC 201 pertenece a un grupo conocido como el grupo galáctico compacto HCG 7. Hickson Compact Groups (HCG) son sistemas relativamente pequeños y aislados que contienen un puñado de galaxias brillantes y compactas que se encuentran cerca una de otra. A medida que las galaxias dentro de estos grupos se acercan, interactúan fuertemente, arrastrando el material galáctico hacia el espacio distorsionando la estructura de los otros miembros del grupo.

Eventualmente, todas las galaxias dentro de HCG se fusionarán. Las simulaciones han demostrado que dentro de miles de millones años las galaxias dentro del grupo HCG 7 se fusionarán para formar una gigantesca galaxia fósil. Es posible que este sea el destino final de todos los grupos galácticos.

Una versión de esta imagen fue enviada a la competencia de procesamiento de imágenes Hidden Treasures del Hubble por el concursante Luca Limatola.

Crédito:
ESA / Hubble y NASA Reconocimiento: Luca Limatola

Publicado en Hubble el 30 de junio del 2.014.

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