Júpiter, primer informe de la misión Juno.

Un nuevo Júpiter, primeros resultados de la ciencia de la misión Juno de la NASA.
El polo Sur de Júpiter.

Esta imagen muestra el polo sur de Júpiter, imagen realizada  por la nave espacial Juno de la NASA desde una altitud de 32.000 millas (52.000 kilómetros). Las características ovales son ciclones, de hasta 600 millas (960 kilómetros) de diámetro. Múltiples imágenes tomadas con el instrumento JunoCam en tres órbitas separadas se combinaron para mostrar todas las áreas a la luz del día, color mejorado y proyección estereográfica.

Los primeros resultados científicos de la misión Juno de la NASA a Júpiter representan el planeta más grande de nuestro sistema solar como un mundo complejo, gigantesco y turbulento, con ciclones polares de tamaño terrestre, sistemas de tormentas que penetran profundamente en el corazón del gigante gaseoso y un mamut, un campo magnético grumoso que puede indicar que se generó más cerca de la superficie del planeta de lo que se pensaba anteriormente.

"Estamos emocionados de compartir estos primeros descubrimientos, lo que nos ayuda a entender mejor lo que hace que Júpiter sea tan fascinante", dijo Diane Brown, ejecutiva del programa Juno en la sede de la NASA en Washington. "Fue un largo viaje para llegar a Júpiter, pero estos primeros resultados ya demuestran que valió la pena el viaje".

Juno lanzado el 5 de agosto de 2011, entró en la órbita de Júpiter el 4 de julio de 2016. Los hallazgos del primer paso de recolección de datos, que voló cerca de 2.600 millas (4.200 kilómetros) de las nubes remolinadas superiores de Júpiter el 27 de agosto, son publicados esta semana en dos artículos en la revista Science, así como 44 artículos en Geophysical Research Letters. (26/05/2.017)

Imagen de artista de la sonda Juno en su aproximación a Júpiter.
Crédito: NASA.

"Sabíamos de entrada que Júpiter nos lanzaría algunas curvas", dijo Scott Bolton, investigador principal de Juno del Southwest Research Institute en San Antonio. "Pero ahora que estamos aquí estamos encontrando que Júpiter puede lanzar calor, así como bolas de nudillos y deslizadores. Hay tantas cosas aquí que no esperábamos que hubiéramos tenido que dar un paso atrás y empezar a repensar esto como un Júpiter completamente nuevo ".

Entre los hallazgos que desafían los supuestos son los proporcionados por JunoCam. Las imágenes muestran que ambos polos de Júpiter están cubiertos por tormentas de tamaño natural que están densamente agrupadas y rozando juntas.

"Estamos perplejos en cuanto a cómo podrían formarse, qué tan estable es la configuración y por qué el polo norte de Júpiter no se parece al polo sur", dijo Bolton. "Estamos cuestionando si se trata de un sistema dinámico, y estamos viendo sólo una etapa, y si durante el próximo año vamos a ver desaparecer, o es una configuración estable y estas tormentas están circulando unos alrededor de otros? "

El perijove de Juno.
Otra sorpresa viene del radiómetro de microondas Juno (MWR), que muestra la radiación térmica de microondas de la atmósfera de Júpiter, desde la parte superior de las nubes de amoniaco hasta el fondo de su atmósfera. Los datos MWR indican que las correas y zonas icónicas de Júpiter son misteriosas, con el cinturón cerca del ecuador penetrando hasta el fondo, mientras que las correas y zonas en otras latitudes parecen evolucionar a otras estructuras. Los datos sugieren que el amoniaco es bastante variable y continúa aumentando tan lejos como podemos ver con MWR, que es de unos cientos de millas o kilómetros.

Antes de la misión Juno, se sabía que Júpiter tenía el campo magnético más intenso del sistema solar. Las mediciones de la magnetosfera del planeta masivo, de la investigación del magnetómetro de Juno (MAG), indican que el campo magnético de Júpiter es incluso más fuerte que los modelos esperados, y la forma más irregular. Los datos del MAG indican que el campo magnético excedió en gran medida las expectativas en 7.766 Gauss, aproximadamente 10 veces más fuerte que el campo magnético más fuerte encontrado en la tierra.

"Juno nos está dando una visión del campo magnético cercano a Júpiter que nunca hemos tenido antes", dijo Jack Connerney, investigador principal adjunto de Juno y el líder de la misión de investigación de campo magnético en el Goddard Space Flight Center de la NASA en Greenbelt, Maryland. . "Ya vemos que el campo magnético parece voluminoso: es más fuerte en algunos lugares y más débil en otros. Esta distribución desigual sugiere que el campo puede ser generado por la acción del dínamo más cerca de la superficie, por encima de la capa de hidrógeno metálico. Cada sobrevuelo que ejecuta nos acerca a determinar dónde y cómo funciona el dínamo de Júpiter ".

Juno también está diseñado para estudiar la magnetosfera polar y el origen de las poderosas auroras de Júpiter, sus luces norte y sur. Estas emisiones aurorales son causadas por partículas que recogen la energía, golpeando en moléculas atmosféricas. Las observaciones iniciales de Juno indican que el proceso parece funcionar de manera diferente en Júpiter que en la Tierra.

Juno está en una órbita polar alrededor de Júpiter, y la mayoría de cada órbita es gastada lejos del gigante del gas. Pero, una vez cada 53 días, su trayectoria se aproxima a Júpiter desde arriba de su polo norte, donde comienza un tránsito de dos horas (de polo a polo) volando de norte a sur con sus ocho instrumentos científicos recolectando datos y su cámara de alcance público JunoCam . La descarga de seis megabytes de datos recogidos durante el tránsito puede tomar 1,5 días.

"Cada 53 días, vamos a gritar por Júpiter, ser atrapados por una manguera de fuego de la ciencia Joviana, y encontrar siempre algo nuevo", dijo Bolton. "En nuestro próximo vuelo del 11 de julio, volaremos directamente sobre uno de los rasgos más emblemáticos de todo el sistema solar - uno que todos los niños de la escuela saben - la Gran Mancha Roja de Júpiter. Si alguien va a llegar al fondo de lo que está ocurriendo por debajo de las gigantescas y turbulentas nubes de las nubes, es Juno y sus penetrantes instrumentos científicos ".

El Laboratorio de Propulsión a Chorro de la NASA en Pasadena, California, administra la misión Juno para la NASA. El investigador principal es Scott Bolton del Southwest Research Institute en San Antonio. La misión de Juno es parte del Programa de Nuevas Fronteras administrado por el Centro de Vuelo Espacial Marshall de la NASA en Huntsville, Alabama, para la Dirección de Misiones Científicas de la agencia. Lockheed Martin Space Systems, en Denver, construyó la nave espacial.

Créditos:
NASA / JPL-Caltech / SwRI / MSSS / Salón Betsy Asher / Gervasio Robles

El perijove de Juno.
Pasando por el perihelio Joviano, el perijove

El 19 de mayo, la nave espacial Juno volvió a balancearse por Júpiter en su órbita de 53 días en torno al planeta de gas gigante del Sistema Solar. Comenzando en la parte superior, esta secuencia vertical de 14 cuadros de imágenes de la JunoCam de la sonda Juno de color mejorado sigue la perspectiva cambiante de la nave espacial durante su paso de dos horas. Empezando en la región polar norte de Júpiter y desplazándose hacia abajo, la región ecuatorial y la región polar sur (imágenes de fondo). Con la reducción del campo de visión, las imágenes séptima y octava de la secuencia son de primer plano. Tomados sólo 4 minutos de separación por encima del ecuador de Júpiter, fueron capturados justo antes de que la nave alcanzara el perijove 6, su aproximación más cercana a Júpiter en esta órbita, perihelio joviano de la sona Juno. Las imágenes finales de la secuencia recogen sistemas de tormenta ovalados blancos, la "Cadena de Perlas" de Júpiter y la región polar sur de la nave espacial.


Crédito de la imagen:
NASA, Juno, SwRI, MSSS, Gerald Eichstadt, Sean Doran.

Publicado en NASA el 25 de mayo del 2.017.
Para saber más ... la misión Juno de la NASA.

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