G352.7-0.1, un remanente de supernova.

Limpiando los alrededores.
Imagen compuesta, rayos X, infrarrojo, óptico y radio.
G352.7-0.1

Las supernovas son los extremos espectaculares de la vida de muchas estrellas masivas. Estas explosiones, que ocurren en promedio dos veces cada cien años en la Vía Láctea, pueden producir enormes cantidades de energía y ser tan brillantes como una galaxia entera. Estos acontecimientos también son importantes porque los restos de la estrella destrozada son arrojados al espacio. A medida que este campo de desechos, llamado remanente de supernova, se expande, lleva el material que encuentra junto con él.

Observatorio espacial de rayos x Chandra.
Imagen de autor.
El remanente de la supernova G352.7-0.1 (G352 abreviado), ha barrido el material equivalente a cerca de 45 veces la masa del sol, mientras que se va expandiendo. Aunque esto no es una cantidad excepcionalmente grande, los astrónomos han encontrado que varias otras propiedades del remanente de la supernova son inusuales. En primer lugar, encontraron que este remanente de supernova tiene una forma muy diferente en los datos de radio en comparación con la de los rayos X. La mayor parte de la emisión de radio tiene la forma de una elipse, que contrasta con la emisión de rayos X que llena el centro de la elipse de radio. Esto se ve en una nueva imagen compuesta de G352 que contiene los rayos X del observatorio de la radiografía de Chandra de la NASA en azul y los datos de radio National Science Foundation's Karl G. Jansky Very Large Array en rosa. Estos datos también se han combinado con datos infrarrojos del Telescopio Espacial Spitzer en naranja, y datos ópticos del Sondeo de Cielo Digitalizado en blanco. (La emisión infrarroja en la parte superior izquierda e inferior derecha no está directamente relacionada con el remanente de la supernova.)

Un estudio reciente sugiere que, sorprendentemente, la emisión de rayos X en G352 está dominada por los restos más calientes (alrededor de 30 millones de grados Celsius) de la explosión, en lugar de emisiones más frías (alrededor de 2 millones de grados) del material circundante que ha sido barrido por la expansión de la onda de choque. Esto es curioso porque los astrónomos estiman que G352 explotó hace unos 2.200 años, y los restos de supernova de esta edad suelen producir rayos X que están dominados por el material barrido. Los científicos todavía están tratando de llegar a una explicación para este comportamiento.

Observatorio espacial de infrarrojos Spitzer.
Imagen de autor.
Los astrónomos también realizaron una búsqueda de una estrella de neutrones que pudo haber sido producida por la explosión de la supernova. No encontraron ningún indicio de una estrella de neutrones en G352, otro rompecabezas astronómico relacionado con este sistema. Una posibilidad es simplemente que la estrella de neutrones es demasiado débil para ser detectada o que la supernova creó un agujero negro en su lugar.

G352 se encuentra a unos 24.000 años luz de la Tierra en la galaxia de la Vía Láctea en la constelación Escorpión. Un artículo que describe estos enigmáticos resultados se publicó en el número del 20 de febrero de 2014 de The Astrophysical Journal, y está disponible en línea. El primer autor de este artículo es Thomas Pannuti de la Universidad Estatal de Morehead en Morehead, Kentucky, con los coautores Oleg Kargaltsev (Universidad George Washington), Jared Napier (estado de Morehead) y Derek Brehm (George Washington).

El Centro de Vuelo Espacial Marshall de la NASA en Huntsville, Alabama, administra el programa de Chandra para la Dirección de Misiones Científicas de la NASA en Washington. El Smithsonian Astrophysical Observatory en Cambridge, Massachusetts, controla la ciencia de Chandra y las operaciones de vuelo.

Créditos:
Rayos X: NASA / CXC / Morehead State Univ / T.Pannuti et al .;
Óptico: DSS;
Infrarrojos: NASA / JPL-Caltech; 
Radio: NRAO / VLA / Instituto Argentino de Radioastronomía / G.Dubner.

Publicado en Chandra el 10 de abril del 2.014.

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