V838 Monocerotis, un eco de luz.

Últimos puntos de vista del eco de la luz V838 Monocerotis de Hubble.
Evolución de V838 Monocerotis en el tiempo.

Estas imágenes muestran la evolución del eco de luz alrededor de la estrella V838 en la constelación de Monoceros. Fueron tomadas por la Cámara Avanzada Hubble para Sondeos en noviembre de 2005 (izquierda) y nuevamente en septiembre de 2006 (derecha). Los numerosos espirales y remolinos en el polvo interestelar son particularmente notorios. Posiblemente han sido producidos por los efectos de los campos magnéticos en el espacio entre las estrellas.

Crédito:
NASA, ESA y H. Bond (STScI)

Hubble ha vuelto a espiar V838 Monocerotis muchas veces desde su estallido inicial en 2002 para seguir la evolución de su eco ligero. Dos nuevas imágenes proporcionan las vistas más asombrosas de V838 hasta la fecha.

La inusual variable estrella V838 Monocerotis (V838 Mon) continúa asombrando a los astrónomos. Esta estrella inconspicua experimentó un estallido temprano en 2002, durante el cual aumentó temporalmente en brillo para llegar a ser 600.000 veces más luminoso que nuestro Sol. La luz de esta repentina erupción está iluminando el polvo interestelar que rodea a la estrella, produciendo el más espectacular "eco de luz" en la historia de la astronomía.

A medida que la luz de la erupción se propaga hacia fuera es dispersada por el polvo. La luz dispersa ha recorrido una distancia extra en comparación con la luz que llega a la Tierra directamente de la explosión estelar. Este eco de luz es el análogo óptico del eco de sonido producido cuando un grito alpino es reflejado de las montañas circundantes.

La ACS del Hubble.

El telescopio espacial Hubble de la NASA / ESA ha estado observando el eco de la luz V838 Mon desde 2002. Cada nueva observación del eco de la luz revela una nueva y única "sección delgada" a través del polvo interestelar alrededor de la estrella. Esta versión muestra nuevas imágenes del eco de luz de la cámara avanzada de Hubble para Sondeos (ACS) tomadas en noviembre de 2005 (izquierda) y de nuevo en septiembre de 2006 (derecha). Los numerosos espirales y remolinos en el polvo interestelar son particularmente notorios. Posiblemente han sido producidos por los efectos de los campos magnéticos en el espacio entre las estrellas.

Las observaciones de Hubble se han utilizado para determinar la distancia a V838 Mon, usando una técnica basada en la polarización de la luz reflejada. Hubble tiene filtros polarizantes que sólo pasan luz que vibra en ciertos ángulos. Este método produce una distancia de 20.000 años luz para V838 Mon, lo que sugiere que, durante su estallido, V838 Mon fue una de las estrellas más brillantes de toda la Vía Láctea. Aunque la razón de la erupción todavía no está clara, algunos astrónomos han sugerido que podría haber resultado de la colisión de dos estrellas.

Crédito: 
NASA, ESA y H. Bond (STScI)

Publicado en Hubble el 26 de octubre del 2.006.

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