Messier 61, galaxia espiral de fuerte creación estelar.

Una galaxia starburst hambrienta.
Messier 61.


Esta nueva imagen de Hubble es la imagen más nítida jamás vista del núcleo de la galaxia espiral Messier 61 y de la parte central de la galaxia que se muestra en un detalle llamativo. La imagen está compuesta de datos de 2003 y 2004 del ahora desmantelado High Resolution Channel (HRC) de la Cámara Avanzada para Sondeos de Hubble.

También conocida como NGC 4303, esta galaxia tiene un tamaño aproximado de 100.000 años luz de ancho, comparable en tamaño a nuestra galaxia la Vía Láctea. Ambas Messier 61 y nuestra galaxia doméstica pertenecen a un grupo de galaxias conocido como el Súper Cúmulo de Virgo en la constelación de Virgo (La Virgen), un grupo de racimos de galaxias que contienen hasta 2000 galaxias espirales y elípticas en total.

Hubble.
Messier 61 es un tipo de galaxia conocida como una galaxia Starburst. Las galaxias Starburst experimentan una tasa increíblemente alta de formación estelar, usando con hambre sus reservas de gas en un período muy corto de tiempo (en términos astronómicos). Pero esta no es la única actividad que se desarrolla dentro de la galaxia, se crre que en lo más profundo de su corazón se encuentra un agujero negro supermasivo que está vomitando radiación violentamente.

A pesar de su inclusión en el Catálogo Messier, Messier 61 fue descubierto por el astrónomo italiano Barnabus Oriani en 1779. Charles Messier también notó esta galaxia el mismo día que Oriani, pero lo confundió con un cometa que pasaba, el cometa de 1779.

Una versión de esta imagen fue enviada a la competencia de procesamiento de imágenes Hidden Treasures del Hubble por el usuario Det58 de Flickr.

Crédito:
ESA / Hubble y NASA, reconocimiento: Det58

Publicado en Hubble el 28 de abril de 2.014.