IRAS 09371, nebulosa protoplanetaria.

La Nebulosa helada de Leo.
IRAS 09371 +1212.

A tres mil años luz de la Tierra se encuentra la extraña nebulosa protoplanetaria IRAS 09371 + 1212, apodada Nebulosa Helada de Leo. A pesar de su nombre, las nebulosas protoplanetarias no tienen nada que ver con los planetas: se forman a partir de material arrojado de su estrella central envejecida. La nebulosa Helada de Leo ha adquirido su curioso nombre porque se ha encontrado agua en forma de granos de hielo y porque está en la constelación de Leo.

Esta nebulosa es particularmente notable porque se ha formado lejos del plano galáctico, lejos de las nubes interestelares que pueden bloquear nuestra visión. La forma intrincada comprende un halo esférico, un disco alrededor de la estrella central, los lóbulos y los lazos gigantescos. Esta estructura compleja sugiere fuertemente que los procesos de formación son complejos y se ha sugerido que podría haber una segunda estrella, que actualmente no se ve, que contribuye a la conformación de la nebulosa.

La ACS del Hubble.
Las nebulosas protoplanetarias como la nebulosa glacial de Leo tienen breves períodos de vida según los estándares astronómicos y son precursoras de la fase de la nebulosa planetaria, en la que la radiación de la estrella hará que la luz de la nebulosa se ilumine brillantemente. Su rareza hace que estudiarlos sea una prioridad para los astrónomos que buscan entender mejor la evolución de las estrellas.

Este cuadro fue creado de las imágenes tomadas con el canal de alta resolución de la cámara avanzada de Hubble para sondeos (ACS), imágenes para una pequeña área del cielo (solamente 26 por 29 arcosegundos) en alto detalle.

Crédito:
ESA/Hubble y NASA.

Publicado en Hubble el 5 de diciembre del 2.011.

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