Arp244, una mirada compuesta a la Galaxia de las Antenas.

Las Antenas un espectáculo galáctico.
Imagen compuesta de ARP 244, la galaxia de las antenas, por rayos X, infrarrojos y luz óptica.

Una hermosa nueva imagen de dos galaxias colisionando ha sido liberada por los Grandes Observatorios de la NASA. Las galaxias de las Antenas, ubicadas a unos 62 millones de años luz de la Tierra, se muestran en esta imagen compuesta del Observatorio de Rayos X de Chandra (azul), el Telescopio Espacial Hubble (oro y marrón) y el Telescopio Espacial Spitzer (rojo). Las galaxias de las Antenas toman su nombre de los largos "brazos" de antena, vistos en vistas de gran angular del sistema. Estas características fueron producidas por fuerzas de marea generadas en la colisión.

La colisión, que comenzó hace más de 100 millones de años y todavía está ocurriendo, ha desencadenado la formación de millones de estrellas en nubes de polvo y gas en las galaxias. La más masiva de estas jóvenes estrellas ya han acelerado su evolución en unos pocos millones de años y explotó como supernovas.

Imagen de campo amplio de Arp 244 que nos muestra
el por qué de su nombre, DSS.
La imagen de rayos X de Chandra muestra enormes nubes de gas interestelar caliente que se han inyectado con ricos depósitos de elementos de explosiones de supernova. Este gas enriquecido, que incluye elementos como oxígeno, hierro, magnesio y silicio, será incorporado en nuevas generaciones de estrellas y planetas. Las fuentes brillantes y puntuales de la imagen son producidas por materiales que caen sobre agujeros negros y estrellas de neutrones que son restos de las estrellas masivas. Algunos de estos agujeros negros pueden tener masas que son casi cien veces la del Sol.

Los datos de Spitzer muestran la luz infrarroja de nubes de polvo caliente que han sido calentadas por estrellas recién nacidas, con las nubes más brillantes situadas en la región de superposición entre las dos galaxias. Los datos del Hubble revelan viejas estrellas y regiones formadoras de estrellas en oro y blanco, mientras que los filamentos de polvo aparecen en color marrón. Muchos de los objetos más débiles de la imagen óptica son grupos que contienen miles de estrellas.

Crédito:
Rayos X: NASA / CXC / SAO / J.DePasquale; 
Infrarrojos: NASA / JPL - Caltech; 
Óptica: NASA / STScI

Publicado en Chandra el 5 de agosto del 2.010.

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