El Sol.

Nuestra estrella.
El sol emitió una llamarada solar de nivel medio, alcanzando un máximo a las 8:13 p.m. EDT el 1 de octubre de 2015. El Observatorio de Dinámica Solar de la NASA, que observa el sol constantemente, capturó una imagen del evento. Las erupciones solares son poderosas explosiones de radiación. La radiación dañina de una bengala no puede atravesar la atmósfera de la Tierra para afectar físicamente a los humanos en el suelo; sin embargo, cuando es lo suficientemente intensa, puede perturbar la atmósfera en la capa donde viajan el GPS y las señales de comunicación.
Fuente: NASA/SDO.

El Sol es una estrella enana amarilla, una bola caliente de gases brillantes en el corazón de nuestro sistema solar. Su gravedad mantiene unido al sistema solar, manteniendo todo, desde los planetas más grandes hasta las partículas más pequeñas de escombros, en su órbita. La conexión y las interacciones entre el Sol y la Tierra controlan las estaciones, las corrientes oceánicas, el clima, los cinturones de radiación y las auroras. Aunque es especial para nosotros, hay miles de millones de estrellas, como nuestro Sol dispersas en toda la Vía Láctea.

El Sol tiene muchos nombres en muchas culturas. La palabra latina para Sun es "sol", que es el principal adjetivo para todas las cosas relacionadas con el sol: solar.

Tamaño y distancia.
La Tierra se superpone a esta imagen para dar a los lectores un sentido de la escala.
La duración de la erupción se extiende alrededor de 256.000 kilómetros del Sol.
Con la Tierra a unas 12.640 kilómetros de diámetro, esta erupción relativamente
menor es aproximadamente 20 veces el diámetro de nuestro planeta.
Fuente: NASA / SDO / Steele Hill



Con un radio de 432.168,6 millas (695.508 kilómetros), nuestro Sol no es una estrella especialmente grande, muchas veces son más grandes, pero todavía es mucho más masivo que nuestro planeta natal: 332.946 Tierras que coinciden con la masa del Sol. El volumen del Sol necesitaría 1.3 millones de Tierras para llenarlo.

El Sol está a 93 millones de millas (150,000 kilómetros) de la Tierra. Su vecino estelar más cercano es el sistema de triple estrella Alpha Centauri: Proxima Centauri está a 4.24 años luz de distancia, y Alpha Centauri A y B, dos estrellas orbitando entre sí, están a 4.37 años luz de distancia. Un año luz es la distancia que la luz viaja en un año, que es igual a 5.878.499.810.000 millas o 9.460.528.400.000 kilómetros.

Órbita y rotación.
El Sol y todo lo que lo orbita se encuentra en la galaxia de la Vía Láctea. Más específicamente, nuestro Sol está en un brazo espiral llamado Orion Spur que se extiende hacia afuera desde el brazo de Sagittarius. Desde allí, el Sol orbita el centro de la Vía Láctea, trayendo consigo planetas, asteroides, cometas y otros objetos. Nuestro sistema solar se está moviendo con una velocidad promedio de 450.000 millas por hora (720,000 kilómetros por hora). Pero incluso a esta velocidad, nos toma alrededor de 230 millones de años hacer una órbita completa alrededor de la Vía Láctea.

El Sol gira mientras orbita el centro de la Vía Láctea. Su giro tiene una inclinación axial de 7,25 grados con respecto al plano de las órbitas de los planetas. Como el Sol no es un cuerpo sólido, las diferentes partes del Sol giran a diferentes velocidades. En el ecuador, el Sol gira una vez cada 25 días, pero en sus polos el Sol gira una vez sobre su eje cada 36 días terrestres.

Formación.
El Sol y el resto del sistema solar se formaron a partir de una gigantesca nube giratoria de gas y polvo llamada nebulosa solar hace unos 4.500 millones de años. Cuando la nebulosa colapsó debido a su abrumadora gravedad, giró más rápido y se aplanó en un disco. La mayor parte del material fue arrastrado hacia el centro para formar nuestro Sol, que representa el 99,8% de la masa de todo el sistema solar.

Como todas las estrellas, el Sol algún día se quedará sin energía. Cuando el Sol comience a morir, se hinchará tanto que engullirá a Mercurio y Venus y tal vez incluso a la Tierra. Los científicos predicen que el Sol está a menos de la mitad de su duración y durará otros 6.500 millones de años antes de que se reduzca a una enana blanca.

Estructura.
Las regiones activas en el Sol se combinaron para parecerse a la cara de una
calabaza el 8 de octubre de 2014. Las regiones activas parecen más brillantes porque
son áreas que emiten más luz y energía, marcadores de un conjunto intenso y
complejo de campos magnéticos flotando en la atmósfera del Sol, la corona.
Esta imagen combina dos conjuntos de longitudes de onda a 171 y 193
angstroms, típicamente coloreadas en dorado y amarillo, para crear una
apariencia particularmente similar a la de Halloween.
Fuente: NASA / GSFC / SDO



El Sol, como otras estrellas, es una bola de gas. En términos del número de átomos, está hecho de 91.0% de hidrógeno y 8.9% de helio. En masa, el Sol tiene un 70,6% de hidrógeno y un 27,4% de helio.

La enorme masa del Sol se mantiene unida por la atracción gravitatoria, produciendo una inmensa presión y temperatura en su núcleo. El Sol tiene seis regiones: el núcleo, la zona de radiación y la zona convectiva en el interior; la superficie visible, llamada fotosfera; la cromosfera; y la región más externa, la corona.

En el núcleo, la temperatura es de unos 27 millones de grados Fahrenheit (15 millones de grados Celsius), que es suficiente para mantener la fusión termonuclear. Este es un proceso en el cual los átomos se combinan para formar átomos más grandes y en el proceso liberan cantidades asombrosas de energía. Específicamente, en el núcleo del Sol, los átomos de hidrógeno se fusionan para formar helio.

La energía producida en el núcleo alimenta al Sol y produce todo el calor y la luz que emite el Sol. La energía del núcleo es transportada hacia afuera por la radiación, que rebota alrededor de la zona de radiación, tardando aproximadamente 170.000 años en llegar desde el núcleo hasta la parte superior de la zona convectiva. La temperatura desciende por debajo de 3,5 millones de grados Fahrenheit (2 millones de grados Celsius) en la zona convectiva, donde grandes burbujas de plasma caliente (una sopa de átomos ionizados) se mueven hacia arriba. La superficie del Sol, la parte que podemos ver, es de aproximadamente 10.000 grados Fahrenheit (5.500 grados Celsius). Eso es mucho más fresco que el núcleo ardiente, pero todavía está lo suficientemente caliente como para hacer que el carbono, como los diamantes y el grafito, no se derrita, sino que hierva.

Superficie.
Once años en la vida del Sol, abarcando la mayor parte del ciclo solar 23, ya que
progresó desde el mínimo solar (arriba a la izquierda) hasta las condiciones máximas
y de nuevo al mínimo (arriba a la derecha), visto como un collage de diez
imágenes de disco completo de la corona inferior.
Fuente: NASA / Goddard Space Flight Center.



La superficie del Sol, la fotosfera, es una región de 300 millas de espesor (500 kilómetros de espesor), de la cual la mayoría de la radiación del Sol escapa hacia afuera. Esta no es una superficie sólida como las superficies de los planetas. En cambio, esta es la capa externa de la estrella gaseosa.

Vemos la radiación de la fotosfera como luz solar cuando llega a la Tierra unos ocho minutos después de salir del sol. La temperatura de la fotosfera es de aproximadamente 10.000 grados Fahrenheit (5.500 grados Celsius).

Atmósfera.
Sobre la fotosfera se encuentran la tenue cromosfera y la corona (corona), que conforman la delgada atmósfera solar. Aquí es donde vemos características tales como manchas solares y erupciones solares.

La luz visible de estas regiones superiores suele ser demasiado débil para ser vista contra la fotosfera más brillante, pero durante los eclipses solares totales, cuando la luna cubre la fotosfera, la cromosfera parece un borde rojo alrededor del Sol, mientras que la corona forma una hermosa corona blanca con serpentinas de plasma estrechándose hacia fuera, formando formas que parecen pétalos de flores.

Extrañamente, la temperatura en la atmósfera del Sol aumenta con la altitud, alcanzando hasta 3.5 millones de grados Fahrenheit (2 millones de grados Celsius). La fuente del calentamiento coronal ha sido un misterio científico por más de 50 años.

Potencial de Vida.
El Sol en sí no es un buen lugar para los seres vivos, con su mezcla caliente y enérgica de gases y plasma. Pero el Sol ha hecho posible la vida en la Tierra, proporcionando calor y energía que los organismos como las plantas utilizan para formar la base de muchas cadenas alimenticias.

Lunas.
El Sol y otras estrellas no tienen lunas; en cambio, tienen planetas y sus lunas, junto con asteroides, cometas y otros objetos.

Anillos.
El Sol no tiene anillos.

Magnetosfera.
Este es un concepto artístico de la Heliosfera solar a medida que viaja a través de nuestra
galaxia con las principales características etiquetadas.
Crédito de la imagen: NASA / Goddard / Walt Feimer.
Las corrientes eléctricas en el Sol generan un campo magnético complejo que se extiende hacia el espacio para formar el campo magnético interplanetario. El volumen de espacio controlado por el campo magnético del Sol se llama heliosfera.

El campo magnético del Sol se lleva a cabo a través del sistema solar mediante el viento solar, una corriente de gas cargado eléctricamente que sopla hacia afuera desde el Sol en todas las direcciones. Dado que el Sol gira, el campo magnético gira en una gran espiral giratoria, conocida como la espiral de Parker.

El Sol no se comporta de la misma manera todo el tiempo. Pasa por fases de su propio ciclo solar. Aproximadamente cada 11 años, los polos geográficos del Sol cambian su polaridad magnética. Cuando esto sucede, la fotosfera, la cromosfera y la corona del Sol experimentan cambios de silencioso y calmado a violentamente activos. La altura de la actividad del Sol, conocida como máximo solar, es un tiempo de tormentas solares: manchas solares, erupciones solares y eyecciones de masa coronal. Estos son causados ​​por irregularidades en el campo magnético del Sol y pueden liberar grandes cantidades de energía y partículas, algunas de las cuales nos llegan aquí en la Tierra. Este clima espacial puede dañar satélites, corroer tuberías y afectar a las redes eléctricas.




Enredado en azul.

La región activa solitaria visible en nuestro Sol tiene una excelente pantalla con sus líneas de campo magnético enmarañadas que se balancean y giran sobre ella (24-26 de abril de 2018) cuando se observa en una longitud de onda de luz ultravioleta extrema. Las partículas cargadas que giran a lo largo de estas líneas de campo las iluminan. La región no estalló con tormentas solares significativas, aunque todavía podría hacerlo.

Crédito de la imagen: NASA / GSFC / Solar Dynamics Observatory

Última actualización: 3 de mayo de 2018, enlace publicación.
Editor: Yvette Smith

Lluvia coronal en el sol.



Crédito de video: Observatorio de Dinámica Solar, SVS, GSFC, NASA; Música: Thunderbolt de Lars Leonhard

¿Llueve en el sol? Sí, aunque lo que cae no es agua sino plasma extremadamente caliente. Un ejemplo ocurrió a mediados de julio de 2012 después de una erupción en el Sol que produjo una eyección de masa coronal y una llamarada solar moderada. Lo que era más inusual, sin embargo, era lo que sucedió a continuación. El plasma en la corona solar cercana se visualizó enfriando y retrocediendo, un fenómeno conocido como lluvia coronal. Debido a que están cargados eléctricamente, los electrones, protones e iones en la lluvia se canalizaron elegantemente a lo largo de los bucles magnéticos existentes cerca de la superficie del Sol, haciendo que la escena parezca una cascada surrealista sin fuente tridimensional. El espectáculo sorprendentemente sereno resultante se muestra en luz ultravioleta y resalta la materia brillante a una temperatura de aproximadamente 50,000 Kelvin. Cada segundo en el video presentado transcurre aproximadamente 6 minutos en tiempo real, de modo que toda la secuencia de lluvia coronal duró aproximadamente 10 horas. Recientes observaciones han confirmado que la lluvia coronal también puede ocurrir en bucles más pequeños por hasta 30 horas.

Enlaces de interés:
Explorando el Sistema Solar.
Explorando el sol.