Messier 3, cúmulo globular.

Rejuvenecimiento azul.
Imagen de Messier 3 por el Hubble.

Los cúmulos globulares son objetos intrínsecamente hermosos, pero el tema de esta imagen del Telescopio Espacial Hubble de la NASA / ESA, Messier 3, es comúnmente reconocido como uno de los más bellos de todos.

Con un increíble medio millón de estrellas, esta chuchería cósmica de ocho mil millones de años de antigüedad es uno de los cúmulos globulares más grandes y brillantes jamás descubiertos. Sin embargo, lo que hace especial a Messier 3 es su inusualmente grande población de estrellas variables, estrellas que fluctúan en brillo a lo largo del tiempo. Se siguen descubriendo nuevas estrellas variables en este nido estelar brillante hasta el día de hoy, pero hasta el momento sabemos de 274, el número más alto encontrado en cualquier cúmulo globular en gran medida. Al menos 170 de estos son de una variedad especial llamada RR Lyrae variables, que pulsan con un período directamente relacionado con su brillo intrínseco. Si los astrónomos saben qué tan brillante es una estrella realmente en función de su masa y clasificación, y saben qué tan brillante parece ser desde nuestro punto de vista aquí en la Tierra, pueden así determinar su distancia con respecto a nosotros. Por esta razón, las estrellas RR Lyrae son conocidas como velas estándar, objetos de luminosidad conocida cuya distancia y posición se pueden usar para ayudarnos a comprender mejor las vastas distancias celestes y la escala del cosmos.

Messier 3 también contiene un número relativamente alto de los llamados rezagados azules, que se muestran claramente en esta imagen del Hubble. Estas son estrellas azules de la secuencia principal que parecen ser jóvenes porque son más azules y más luminosas que otras estrellas en el cúmulo. Como se cree que todas las estrellas en cúmulos globulares se han formado juntas y, por lo tanto, tienen aproximadamente la misma edad. Solo una diferencia en masa puede dar a estas estrellas un color diferente: una estrella roja y vieja puede aparecer más azul cuando adquiere más masa, por ejemplo, quitándola de una estrella cercana. La masa extra lo convierte en una estrella más azul, lo que nos hace pensar que es más joven de lo que realmente es.

Crédito: ESA / Hubble y NASA, G. Piotto et al.

• Publicado el 8 de abril del 2.019, enlace publicación.


Más sobre Messier 3.
El cúmulo globular Messier 3 fue el primer objeto del catálogo de Messier que descubrió Charles Messier. Messier vio el cúmulo en 1764, confundiéndolo con una nebulosa sin estrellas. Este malentendido de la naturaleza de Messier 3 se corrigió en 1784 cuando William Herschel pudo resolver las estrellas individuales del grupo. Hoy se sabe que contiene más de 500,000 estrellas.

Messier 3 es cúmulo notable por contener más estrellas variables que cualquier otro grupo conocido. El brillo de una estrella variable fluctúa con el tiempo. Para algunas estrellas variables, su período se relaciona con su luminosidad intrínseca, por lo que los astrónomos pueden usar las fluctuaciones de brillo de esas estrellas para estimar sus distancias. Esto los hace extremadamente útiles para medir distancias a objetos de cielo profundo. Messier 3 contiene al menos 274 estrellas variables.

Esta imagen del núcleo de Messier 3 se construyó usando observaciones de Hubble en luz visible e infrarroja. El cúmulo se encuentra a 34,000 años luz de la Tierra en la constelación de Canes Venatici. Tiene una magnitud aparente de 6,2 y se puede detectar usando un par de binoculares. El mejor momento para observar Messier 3 es durante mayo.

Localización de Messier en el cielo nocturno.
Este gráfico de estrellas para Messier 3 representa la vista desde las latitudes medias del norte para el mes y la hora determinados.
Crédito: Imagen cortesía de Stellarium.

Publicado en NASA el 19 de octubre del 2.017.
Editor: Rob Garner.

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