Rho Ophiuco.

Herschel capta la región formadora de estrellas Rho Ophiuchi.
Nube molecular Rho Ophiuco.


Esta imagen muestra a Rho Ophiuchi, un inmenso vivero estelar donde las nuevas estrellas toman forma de las nubes de gas, según lo visto por el observatorio espacial de Herschel de la ESA. Situada a unos 440 años luz de nosotros, en la constelación Ophiuchus, el Portador de la Serpiente, Rho Ophiuchi es una de las regiones más cercanas que forman las estrellas a la Tierra.

Algunas de estas nubes parecen oscuras cuando se observan en las longitudes de onda ópticas y del infrarrojo cercano debido a la presencia de polvo, un componente menor pero crucial del medio interestelar que impregna nuestra Galaxia. Sin embargo, no parecían nada oscuro al ojo infrarrojo de Herschel.

Herschel.
Observando el cielo en las longitudes de onda del infrarrojo lejano y sub-milimétrico a partir de 2009 a 2013, Herschel podría coger el débil brillo de los granos de polvo entremezclados en estas nubes. Los astrónomos pueden usar este resplandor para rastrear el gas, de otro modo oscuro, donde se despliega la formación estelar.

La visión de Herschel revela una red enmarañada de filamentos, tejiendo su camino desde las regiones más oscuras y menos densas a la izquierda de la imagen hacia las partes más brillantes y densas de la nube, a la derecha. Los aglomerados brillantes incrustados en la nube son las semillas de futuras estrellas y planetas.

Filamentos como estos fueron descubiertos por Herschel en toda la Galaxia, lo que indica que estas estructuras juegan un papel fundamental en los procesos que conducen al nacimiento de las estrellas.

Esta imagen de tres colores combina las observaciones de Herschel a 70 micras (azul), 160 micras (verde) y 250 micras (rojo), y se extiende 7,9 por 4,6; El norte está arriba y el este a la izquierda.

Crédito:
ESA/Herschel/NASA/JPL-Caltech; agradecimientos: R. Hurt (JPL-Caltech).

Publicado en Herschel el 18 de septiembre del 2.017.