La nube molecular de Tauro, región forjadora de estrellas.

Vista de Herschel de la nube molecular de Tauro.
La Nube Molecular de Tauro.

Este mosaico combina varias observaciones de la Nube Molecular de Tauro realizadas por el Observatorio Espacial Herschel de la ESA. Ubicado a unos 450 años luz de nosotros, en la constelación de Tauro, el toro, este vasto complejo de nubes interestelares es donde una gran cantidad de estrellas están naciendo y es la región grande más cercana de formación estelar.

Observando el cielo en las longitudes de onda del infrarrojo lejano y sub-milimétrico desde el 2009 hasta el 2013, Herschel podría coger el resplandor débil de los granos de polvo dispersados ​​a través de estas nubes. Los astrónomos pueden usar este resplandor para rastrear el gas, de otro modo oscuro, donde se despliega la formación estelar.

Las zonas de tonos azules más oscuros a lo largo de la imagen corresponden a partes más frías y menos densas de la nube, mientras que las regiones de tonos rojos más brillantes son los entornos más densos, donde la actividad de formación estelar es más intensa.

El Observatorio espacial Herschel.
Crédito: ESA, Agencia Espacial Europea.

Las regiones más densas se distribuyen a lo largo de una intrincada red de filamentos, repletos de aglomeraciones brillantes: las semillas de futuras estrellas. Este es un ejemplo de libro de texto de las estructuras filamentarias que fueron vistos por Herschel casi en todas partes en la galaxia, lo que demuestra el papel clave de los filamentos en la formación estelar.

Embebida en el grupo brillante hacia la parte superior izquierda de la imagen está Lynds 1544, un núcleo pre-estelar que más tarde se convertirá en una estrella. Aquí, Herschel detectó vapor de agua la primera vez que esta molécula se encontró en un núcleo pre-estelar en una cantidad que excede, por más de 2000 veces, el contenido de agua de los océanos de la Tierra.

Observaciones de Herschel muestran las estructuras enredadas en la parte superior derecha de la imagen que han demostrado que el material a lo largo de los filamentos no es en absoluto estático. De hecho, los filamentos más prominentes parecen extraer materia de su entorno a través de una red de filamentos de baja densidad, conocidos como estriaciones, perpendiculares al filamento principal. En estas regiones, los astrónomos descubrieron que los campos magnéticos tienden a ser perpendiculares a los filamentos densos, formadores de estrellas y paralelos a las estrías, lo que indica que también deben desempeñar un papel importante en los procesos que conducen al nacimiento estelar.

Esta imagen de cuatro colores combina las observaciones de Herschel a 160 micras (azul), 250 micras (verde), 350 micrones (dividido entre verde y rojo) y 500 micras (rojo), y abarca 13,8 por 7,3; El norte está arriba y el este a la izquierda.

Crédito:
ESA/Herschel/NASA/JPL-Caltech; agradecimientos R. Hurt (JPL-Caltech)

Publicado en Herschel 18 de septiembre del 2.017.

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