Arp 142, un encuentro cercano.

La Galaxia del Pingüino desde el Hubble.
Arp 142.


El Telescopio Espacial Hubble de la NASA/ESA ha producido esta imagen viva de un par de galaxias interactuantes conocidas como Arp 142. Cuando dos galaxias se separan demasiado cerca unas de otras empiezan a interactuar causando cambios espectaculares en ambos objetos. En algunos casos los dos se pueden fusionar pero en otros se desgarran.

Justo debajo del centro de esta imagen está la forma azul, torcida de la galaxia NGC 2936, una de las dos galaxias que interactúan que forman Arp 142 en la constelación de Hydra. Apodado "el pingüino" o "la marsopa" por los astrónomos aficionados, NGC 2936 solía ser una galaxia espiral estándar antes de ser desgarrado por la gravedad de su compañero cósmico.

Los restos de su estructura en espiral todavía se pueden ver, la antigua protuberancia galáctica forma ahora el "ojo" del pingüino, alrededor del cual todavía es posible ver dónde estaban los brazos de la galaxia. Estos brazos interrumpidos ahora forman el "cuerpo" del pájaro cósmico como rayas brillantes de azul y rojo a través de la imagen. Estas rayas se arquean hacia el compañero cercano de NGC 2936, la galaxia elíptica NGC 2937 visible aquí como un óvalo blanco brillante. El par muestra un extraño parecido a un pingüino salvaguardando su huevo.

Los efectos de la interacción gravitatoria entre galaxias pueden ser devastadores. El par Arp 142 está lo suficientemente cerca como para interactuar violentamente, intercambiando materia y causando estragos.

En la parte superior de la imagen hay dos estrellas brillantes, ambas situadas en el primer plano del par Arp 142. Una de ellas está rodeada por un rastro de material azul brillante, que en realidad es otra galaxia. Se piensa que esta galaxia está demasiado lejos para desempeñar un papel en la interacción; lo mismo ocurre con las galaxias salpicadas alrededor del cuerpo de NGC 2936. En el fondo están las formas alargadas azules y rojas de muchas otras galaxias, que se encuentran en Grandes distancias de nosotros pero que todos pueden ser vistos por el ojo agudo de Hubble.

Este par de galaxias lleva el nombre del astrónomo estadounidense Halton Arp, el creador del Atlas de Galaxias Peculiar, un catálogo de galaxias de forma extraña que fue publicado originalmente en 1966. Arp compiló el catálogo en un intento de entender cómo las galaxias evolucionaron y cambian su forma con el tiempo, algo que no tenia demasiado sentido. Él escogió sus objetivos basados ​​en sus extrañas apariencias, pero los astrónomos se dieron cuenta más tarde de que muchos de los objetos en el catálogo de Arp eran de hecho galaxias interactuando y fusionando[1].

Esta imagen es una combinación de luz visible e infrarroja, creada a partir de datos recopilados por la cámara planetaria de campo ancho 3 (WFC3) de la NASA / ESA Hubble Space Telescope.

Notas
[1] El nacimiento y la evolución de varios conjuntos de la fusión de las galaxias fue el tema del libro Colisiones Cósmicas - El Atlas Hubble de Fusionar Galaxias, producido por Springer y el Observatorio Europeo del Sur. El libro está ilustrado con una amplia gama de impresionantes imágenes del telescopio espacial Hubble.

Crédito de la imagen: 
NASA, ESA, y el equipo de la herencia de Hubble (STScI / AURA)

Para conocer más:
Telescopio Espacial Hubble de la NASA/ESA.

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