Messier 3, cúmulo globular.

Una agrupación estelar.
Messier 3.
Crédito de la imagen: NASA, ESA, STScI and A. Sarajedini (University of Florida)

El cúmulo globular Messier 3 fue el primer objeto del catálogo de Messier que descubrió Charles Messier. Messier vio el cúmulo en 1764, confundiéndolo con una nebulosa sin estrellas. Este malentendido de la naturaleza de Messier 3 se corrigió en 1784 cuando William Herschel pudo resolver las estrellas individuales del grupo. Hoy se sabe que contiene más de 500,000 estrellas.

Messier 3 es cúmulo notable por contener más estrellas variables que cualquier otro grupo conocido. El brillo de una estrella variable fluctúa con el tiempo. Para algunas estrellas variables, su período se relaciona con su luminosidad intrínseca, por lo que los astrónomos pueden usar las fluctuaciones de brillo de esas estrellas para estimar sus distancias. Esto los hace extremadamente útiles para medir distancias a objetos de cielo profundo. Messier 3 contiene al menos 274 estrellas variables.

Esta imagen del núcleo de Messier 3 se construyó usando observaciones de Hubble en luz visible e infrarroja. El cúmulo se encuentra a 34,000 años luz de la Tierra en la constelación de Canes Venatici. Tiene una magnitud aparente de 6,2 y se puede detectar usando un par de binoculares. El mejor momento para observar Messier 3 es durante mayo.

Localización de Messier en el cielo nocturno.
Este gráfico de estrellas para Messier 3 representa la vista desde las latitudes medias del norte para el mes y la hora determinados.
Crédito: Imagen cortesía de Stellarium.

Publicado en NASA el 19 de octubre del 2.017.
Editor: Rob Garner.

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