La nebulosa del Pequeño Fantasma.

NGC 6369, nebulosa planetaria.
NGC 6369.

La nebulosa NGC 6369 es una aparición débil en el cielo nocturno conocida popularmente como la Nebulosa del Pequeño Fantasma porque aparece como una pequeña nube fantasma que rodea la estrella central débil y moribunda. . Fue descubierto por el astrónomo del siglo XVIII Sir William Herschel mientras usaba un telescopio para explorar la constelación Ophiucus. Históricamente Herschel clasificó la nebulosa redonda y en forma de planeta como una Nebulosa Planetaria. Pero las nebulosas planetarias en general no están relacionadas en absoluto con los planetas. En cambio, son mortajas gaseosos creadas al final de la vida de una estrella similar a nuestro Sol, las capas exteriores de la estrella moribunda se expanden en el espacio mientras su núcleo se encoge para convertirse en una enana blanca. La estrella enana blanca transformada, vista cerca del centro, irradia fuertemente en las longitudes de onda ultravioleta y potencia el brillo de la nebulosa en expansión. Detalles y estructuras sorprendentemente complejos de NGC 6369 se revelan en esta imagen tentadora compuesta de datos del Telescopio Espacial Hubble. La estructura redonda principal de la nebulosa tiene aproximadamente un año luz de diámetro y el brillo de los átomos de oxígeno ionizado, hidrógeno y nitrógeno son de color azul, verde y rojo, respectivamente. A más de 2.000 años luz de distancia, la Nebulosa del Pequeño Fantasma ofrece una visión del destino de nuestro Sol, que podría producir su propia nebulosa planetaria alrededor de 5 mil millones de años a partir de ahora.

Crédito de la imagen:
Hubble Heritage Team, NASA.

Publicado en Astromy Picture of the Day, APOD el 28 de octubre del 2.017.
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