Palomar 12, un cúmulo globular robado.

Panta Rhei, movimiento en la Vía Láctea.
Palomar 12.

Panta Rhei es una versión simplificada de las enseñanzas del famoso filósofo griego Heraclito. Básicamente significa que todo fluye y que todo en el Universo está continuamente en movimiento, girando en espiral y cambiando a través del espacio. Algunos objetos cósmicos se mueven un poco más que otros, tomando el tema de esta imagen del Telescopio Espacial Hubble de la NASA/ESA un cúmulo globular de estrellas conocido como Palomar 12.

Aunque actualmente se encuentra en las afueras del halo de la Vía Láctea, Palomar 12 no nació aquí. Cuando los astrónomos estudiaron este racimo estelar estaban desconcertados por su edad, extrañamente joven en comparación con los otros racimos en la galaxia. Parecía ser alrededor de un 30% más joven que otros cúmulos globulares de la Vía Láctea. Seguramente si hubiera nacido dentro de nuestra galaxia, habría surgido a la vida en un momento similar a sus compañeros de racimo.

Un poco más de investigación reveló que Palomar 12 fue realmente arrancado de su casa inicial, la galaxia elíptica enana de Sagitario, alrededor de 1,7 millones de años atrás a través de interacciones de marea entre su antigua casa y nuestra galaxia. La galaxia enana que Palomar 12 una vez llamó su casa es una galaxia satélite a la nuestra situada cerca de nosotros orbitando alrededor e incluso atravesando de vez en cuando el plano de nuestra galaxia, de hecho está siendo lentamente desgarrada y consumida por la Vía Láctea. Las estrellas brillantes en esta imagen fueron visualizadas por la cámara avanzada para sondeos de Hubble (ACS).

Crédito: 
ESA/Hubble y NASA

Publicado en Hubble el 16 de febrero del 2.015.

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