NGC 3393, galaxia con dos agujeros negros supermasivos.

El telescopio espacial Chandra de la NASA encuentra el par de agujeros negros supermasivos más juntos.
NGC 3393, la galaxia en visión óptica y en el recuadro los dos agujeros negros supermasivos en rayos X.

Se ha encontrado evidencias de un par de agujeros negros supermasivos en una galaxia espiral en los datos de rayos X del observatorio de Chandra de la NASA. Esta imagen principal es un compuesto de rayos X de Chandra (azul) y datos ópticos del telescopio espacial Hubble (oro) de la galaxia espiral NGC 3393. Mientras tanto, la caja de inserción muestra la región central de NGC 3993 como  es observado por Chandra.

La emisión difusa de azul en la imagen grande es de gas caliente cerca del centro de NGC 3393 y muestra rayos X de baja energía. El recuadro muestra sólo rayos X de alta energía, incluyendo la emisión de hierro. Este tipo de emisión es un rasgo muy característico de los agujeros negros en crecimiento que están muy oscurecidos por el polvo y el gas.

Imagen de cerca  del par de agujeros negros etiquetado.

Dos picos separados de emisión de rayos X (aproximadamente a las 11 y 4 horas) se puede ver claramente en la caja de inserción. Estas dos fuentes son los agujeros negros que están creciendo activamente, generando la emisión de rayos X cuando el gas cae hacia los agujeros negros y se vuelve más caliente. Las regiones oscurecidas alrededor de ambos agujeros negros bloquean las copiosas cantidades de luz óptica y ultravioleta producidas por el material inflado.

Chandra.
A una distancia de 160 millones de años luz, NGC 3393 contiene el par más conocido de agujeros negros supermasivos. También es la primera vez que se ha encontrado un par de agujeros negros en una galaxia espiral como nuestra Vía Láctea. Separados por sólo 490 años luz, los agujeros negros en NGC 3393 son probablemente el remanente de una fusión de dos galaxias de masa desigual mil millones o más años atrás.

Bautizadas como "fusiones menores" por los científicos, tales colisiones de una galaxia grande y otra más pequeña pueden, de hecho, ser la forma más común de formar pares de agujeros negros. Hasta las últimas observaciones de Chandra de NGC 3393, sin embargo, ha sido difícil encontrar buenos candidatos para fusiones menores porque se espera que la galaxia fusionada se parezca a una galaxia espiral ordinaria.

Hubble.
Si esto fuese una fusión menor, el agujero negro en la galaxia más pequeña debería haber tenido una masa más pequeña que el otro agujero negro antes de que sus galaxias de acogida comenzaran a colisionar. Las buenas estimaciones de las masas de ambos agujeros negros todavía no están disponibles para probar esta idea, aunque las observaciones muestran que ambos agujeros negros son más masivos que aproximadamente un millón de soles.

Crédito:
Rayos X NASA / CXC / SAO / G.Fabbiano et al; 
Óptico: NASA / STScI

Publicado en Chandra el 31 de agosto de 2011

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