NGC 7049, galaxia lenticular.

Polvo dramáticamente retroiluminado en una galaxia gigante.
NGC 7049.

Una nueva imagen de Hubble destaca los impresionantes carriles de polvo que se arremolinan y los cúmulos globulares brillantes en la extraña galaxia NGC 7049. El Telescopio Espacial Hubble de la NASA / ESA ha capturado esta imagen de NGC 7049, una misteriosa galaxia en la frontera entre galaxias espirales y elípticas, a esta clase de galaxias se las denomina como lenticulares. NGC 7049 se encuentra en la constelación de Indus a una distancia de 100 millones de años-luz y es el más brillante de un conglomerado de galaxias, una galaxia llamada de racimos más brillantes (BCG). Los BCG típicos son algunas de las galaxias más antiguas y masivas. Proporcionan excelentes oportunidades para que los astrónomos estudien los escurridizos racimos globulares que acechan en su interior.

Los conglomerados globulares en NGC 7049 se ven como la aspersión de pequeños puntos débiles de luz en el halo de la galaxia. El halo, la región fantasmal de la luz difusa que rodea a la galaxia, se compone de miríadas de estrellas individuales y proporciona un fondo luminoso al anillo que remolina asombroso de los carriles del polvo que rodean el núcleo de NGC 7049. Los conglomerados globulares son grupos muy densos y compactos de unos pocos cientos de miles de estrellas unidos por la gravedad, contienen algunas de las primeras estrellas que se producen en una galaxia. NGC 7049 tiene mucho menos tales racimos que otras galaxias gigantes similares en grupos muy grandes y ricos. Esto indica a los astrónomos cómo el ambiente circundante influenció la formación de halos de galaxia en el Universo temprano.

La ACS del HST.
La imagen fue tomada por la Cámara Avanzada de Sondeos del Hubble, que está optimizada para buscar galaxias y racimos de galaxias en el remoto y antiguo Universo, en un momento en que nuestro cosmos era muy joven.

La constelación de Indus, o el indio, es uno de las menos visibles en el cielo del sur. Fue nombrado en el siglo XVI por el astrónomo holandés Petrus Plancius de las observaciones hechas por el navegador holandés Pieter Dirkszoon Keyser y el explorador holandés Frederick de Houtman.

Crédito de la imagen: 
NASA, ESA y W. Harris (Universidad de McMaster, Ontario, Canadá).

Publicado en Hubble el  7 de abril del 2.009.

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