NGC 4921, galaxia espiral.

Vista excepcionalmente profunda de esta extraña galaxia.
NGC 4921.

Una nueva imagen espectacular de una galaxia espiral inusual en el racimo de galaxias de Coma se ha creado a partir de datos tomados por la cámara avanzada para sondeos del telescopio espacial Hubble de la NASA / ESA. La imagen revela detalles finos de la galaxia NGC 4921 así como un extraordinario fondo rico de galaxias más remotas que se remonta al Universo temprano.

Imagen de Tierra de campo ancho de Abell 1656
mediante el DSS.
El racimo de galaxias Coma, en la constelación norteña de Coma Berenices, el pelo de la reina Berenice, es una de las colecciones más cercanas muy ricas de galaxias en el universo cercano. El grupo, también conocido como Abell 1656, está a unos 320 millones de años luz de la Tierra y contiene más de 1000 miembros. Las galaxias más brillantes, incluyendo el NGC 4921 mostrada aquí, fueron descubiertas a finales del siglo XVIII por el astrónomo William Herschel.

Las galaxias en grupos ricos sufren muchas interacciones y fusiones que tienden a convertir gradualmente las espirales ricas en gas en sistemas elípticos sin mucha formación activa de estrellas. Como resultado, hay muchos más galaxias elípticos y menos galaxias espirales en el Cúmulo Coma que se encuentran en las esquinas más tranquilas del Universo.

NGC 4921 es una de las raras galaxias espirales en Coma y ​​bastante inusual, es un ejemplo de una "espiral anémica" donde la formación de estrellas vigorosa normal que crea los brazos brillantes familiares de una galaxia espiral es mucho menos intensa. Como resultado, sólo hay un delicado remolino de polvo en un anillo alrededor de la galaxia, acompañado por algunas brillantes estrellas azules jóvenes que están claramente separadas por la aguda visión del Hubble. Gran parte de la pálida estructura en espiral en las partes externas de la galaxia es inusualmente suave y da a toda la galaxia la apariencia fantasmal de una inmensa medusa translúcida.

Una visión de campo muy amplio de las constelaciones
 de la Osa Mayor y Coma Berenices (imagen de tierra)
Crédito: A.Fuji.
Los tiempos de exposición largos y la visión aguda de Hubble también le permitió no sólo esta exquisita imagen en detalle de  NGC 4921, sino también para ver mucho más allá en el Universo lejano. A su alrededor, e incluso a través de la galaxia misma, miles de galaxias mucho más remotas de todas las formas, tamaños y colores son visibles. Muchos tienen la apariencia irregular y desigual de las galaxias en un momento antes de que la división familiar en espirales y elípticas se hubiera establecido.

Las imágenes de Hubble utilizadas para hacer esta imagen fueron obtenidas originalmente por un equipo dirigido por Kem Cook (Lawrence Livermore National Laboratory, California). El equipo estaba usando Hubble para buscar estrellas Cefeidas variables en NGC 4921 que podría ser usado para medir la distancia al Cúmulo Coma y por lo tanto la tasa de expansión del Universo. Desafortunadamente el fracaso de la Cámara Avanzada de Sondeos a principios de 2007 significó que no tenían datos suficientes para completar su programa original, aunque esperan continuar después de la misión de servicio. Datos de imágenes muy profundas como este, que está disponible para cualquiera de los archivos de Hubble, también pueden usarse para otras interesantes exploraciones científicas de esta galaxia y sus alrededores.

La ACS del Hubble.
Esta imagen fue creada a partir de 50 exposiciones separadas a través de un filtro amarillo y otras 30 exposiciones a través de un filtro del infrarrojo cercano usando el canal ancho del campo de la cámara avanzada para las encuestas sobre Hubble. Los tiempos totales de exposición fueron aproximadamente diecisiete horas y diez horas respectivamente.

Crédito:
NASA, ESA, K. Cook (Laboratorio Nacional Lawrence Livermore, EE.UU.)

Publicado en Hubble el 5 de febrero del 2.009

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