Lazos y perlas.

NGC 1398.
Típica galaxia espiral barrada.


Esta imagen de la semana muestra espectaculares cintas de gas y polvo que envuelven el perlado centro de la galaxia espiral barrada NGC 1398. Esta galaxia se encuentra en la constelación de Fornax (el horno), a unos 65 millones de años luz de distancia.

En lugar de nacer en el centro de la galaxia y arremolinarse hacia el exterior, los preciosos brazos espirales de NGC 1398 provienen de una barra recta, formada de estrellas, que atraviesa la región central de la galaxia. La mayoría de las galaxias espirales, alrededor de dos tercios, parecen tener esta característica, pero aún no se sabe con certeza si estas barras afectan el desarrollo y comportamiento de una galaxia y, en caso de hacerlo, de qué modo lo hacen.

El instrumento FORS2 en primer plano, al fondo se puede observar el instrumento
FORS1 que aunque son similares en aspecto realizan operaciones distintas,
ambos están instalados en el VLT de ESO. Crédito: ESO.



Esta imagen incluye datos recogidos por el instrumento FORS2 (FOcal Reducer/low dispersion Spectrograph 2), instalado en el VLT (Very Large Telescope) de ESO, en el Observatorio Paranal de Chile. Muestra a la galaxia NGC 1398 con mucho detalle: desde los oscuros caminos de polvo que motean sus brazos espirales, pasando por las regiones de formación estelar salpicadas de tonos rosados, hasta sus regiones más externas.

Esta imagen fue creada como parte del programa Joyas cósmicas de ESO, una iniciativa de divulgación que pretende producir imágenes de objetos interesantes, enigmáticos o visualmente atractivos utilizando telescopios de ESO, con un fin educativo y divulgativo. El programa hace uso de tiempo de telescopio que no puede utilizarse para observaciones científicas. Todos los datos obtenidos también están disponibles para posibles fines científicos y se ponen a disposición de los astrónomos a través de los archivos científicos de ESO.

Crédito: ESO

• Publicado en ESO el 1 de enero del 2.018.