NGC 524, galaxia lenticular.

Una misteriosa espiral antigua.
NGC 524.


Este impresionante remolino cósmico es el centro de la galaxia NGC 524 tal y como se ve con el telescopio espacial Hubble de la NASA / ESA. Esta galaxia se encuentra en la constelación de Piscis a unos 90 millones de años luz de la Tierra.

NGC 524 es una galaxia lenticular. Se cree que las galaxias lenticulares son un estado intermedio en la evolución galáctica, no son ni elípticas ni espirales. Las espirales son galaxias de mediana edad con grandes brazos que contienen millones de estrellas. Junto a estas estrellas hay grandes nubes de gas y polvo que cuando son lo suficientemente densas son los viveros donde nacen nuevas estrellas. Cuando todo el gas se agota o se pierde en el espacio, los brazos gradualmente desaparecen y la forma espiral comienza a debilitarse. Al final de este proceso, lo que queda es una galaxia lenticular un disco brillante lleno de viejas estrellas rojas rodeadas por el poco gas y polvo que la galaxia ha logrado aferrarse.

Esta imagen muestra la forma de NGC 524 en detalle, formada por el gas restante que rodea la protuberancia central de la galaxia. Las observaciones de esta galaxia han revelado que mantiene un cierto movimiento espiral explicando su estructura intrincada.

Una versión de esta imagen fue introducida en la competencia de procesamiento de imágenes Hidden Treasures del Hubble por la concursante Judy Schmidt.

Crédito:
ESA / Hubble y NASA, agradecimientos: Judy Schmidt

Publicado Hubble el 22 de julio del 2.013.

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