NGC 6496, un cúmulo globular.

Un hogar de metales pesados.
NGC 6496.

NGC 6496 es un cúmulo globular de 10.500 millones de años de edad. Es el hogar de estrellas de metales pesados de un tipo celestial. Las estrellas que componen este espectacular racimo esférico se enriquecen con proporciones mucho más altas de metales que las estrellas que se encuentran en racimos similares. Los metales o la metalicidad de una estrella en astronomía es la composición de una estrella de elementos más pesados ​​que el hidrógeno y el helio.

Un puñado de estas estrellas de alta metalicidad también son estrellas variables, lo que significa que su brillo fluctúa con el tiempo. NGC 6496 alberga una selección de estrellas variables de largo período, estrellas pulsantes gigantes cuyo brillo cambia cada mil días y estrellas binarias eclipsantes de corto período, cuyo brillo se atenúa cuando se eclipsan por un compañero estelar.

La naturaleza de la variabilidad de estas estrellas puede revelar información importante sobre su masa, radio, luminosidad, temperatura, composición y evolución, proporcionando a los astrónomos mediciones que serían difíciles o incluso imposibles de obtener a través de otros métodos.

NGC 6496 fue descubierto en 1826 por el astrónomo escocés James Dunlop. El grupo se encuentra a unos 35.000 años luz de distancia en la constelación sur de Scorpius (El Escorpión).

Créditos: 
NASA/ESA & Hubble.

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