N 49, remanente de supernova en LMC.

Metralla estelar captada con la secuelas de la explosión.
N 49.

Esta hermosa imagen compuesta nos muestra N49, las secuelas de la explosión de una supernova en la Gran Nube de Magallanes, LMC. Una nueva observación a lo largo desde el Observatorio de rayos X Chandra de la NASA, que se muestra en azul, revela evidencia de un objeto con forma de bala que sale fuera de un campo de escombros sobrantes de una estrella que explotó, BULLET en la imagen.

Para detectar esta bala, un equipo de investigadores dirigido por Sangwook Parque de la Universidad Estatal de Pensilvania utilizó Chandra para observar N49 durante más de 30 horas. Esta bala se puede ver en la esquina inferior derecha de la imagen  y es rica en silicio, azufre y neón. La detección de esta bala muestra que la explosión que destruyó la estrella era altamente asimétrica.

La bala está viajando a una alta velocidad de unos 5 millones de millas por hora de distancia de una fuente puntual brillante en la parte superior izquierda de N49. Esta fuente luminosa puede ser un denominado repetidor de rayos gamma suave (SGR), una fuente que emite ráfagas de rayos gamma y rayos-X. Una explicación más importantes de estos objetos es que son estrellas de neutrones con campos magnéticos extremadamente potentes. Puesto que las estrellas de neutrones se crean a menudo en las explosiones de supernovas, una asociación entre las SGR y remanentes de supernova no es inesperado. Este caso se ve reforzada por la aparente alineación entre la trayectoria de la bala y la fuente de rayos X brillante. Sin embargo, los nuevos datos de Chandra muestra también que la fuente luminosa está más oscurecida por el gas de lo esperado si realmente se encuentra en el interior del remanente de supernova. En otras palabras, es posible que la fuente de rayos X brillante en realidad se encuentra más allá del remanente y se proyecta a lo largo de la línea de visión. Otra posible bala se encuentra en el lado opuesto del remanente, pero es más difícil de ver en la imagen porque se superpone con la emisión luminosa de la interacción de choque en la nube.

Los datos ópticos del telescopio espacial Hubble (amarillo y púrpura) muestra los filamentos brillantes donde la onda de choque generada por la supernova está interactuando con las regiones más densas de las nubes cercanas de gas frío, molecular.

El uso de los nuevos datos de Chandra, la edad de N49, tal como aparece en la imagen, se cree que es alrededor de 5.000 años y la energía de la explosión se estima que es aproximadamente el doble de la de una supernova normal. Estos resultados preliminares sugieren que la explosión original fue causado por el colapso de una estrella masiva, supernova de tipo II.

Créditos para N49:
Rayos X (NASA / CXC / Penn State / S.Park et al.); 
Óptico: NASA / STScI / UIUC / Y.H.Chu y R.Williams y col

Publicado en Chandra el 24 de mayo del 2.010.

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