Un caballo, una llama y gemas ocultas en Orion B.

VISTA DE HERSCHEL DE LA NUBE MOLECULAR ORION B. Esta imagen muestra la nube molecular Orion B, un vasto complejo formador de estrellas en la constelación de Orión, visto en longitudes de onda de infrarrojo lejano con el Observatorio Espacial Herschel de la ESA. Aproximadamente a 1300 años luz, Orion B es una de las regiones más cercanas de formación estelar. Este vivero estelar masiva revela a través de la luz de polvo cósmico en el material interestelar que lo impregna. Calentado por la radiación de las estrellas recién nacidas, el polvo brilla intensamente en las longitudes de onda del infrarrojo lejano, revelando una red enredada de filamentos. Las áreas de color amarillo brillante, blanco y rosa en la imagen son las regiones más densas, donde se encuentran muchos protostars y estrellas recién nacidas. Las regiones más oscuras corresponden a porciones más frías de la nube donde la formación de estrellas no es tan activa. En el lado derecho de la imagen, la nube exhibe un borde muy afilado donde el material en Orion B está siendo comprimido por poderosos vientos que soplan desde grupos de estrellas masivas ubicadas más allá del campo de esta imagen. Estos poderosos vientos estelares han esculpido la icónica Nebulosa Cabeza de Caballo, brillando intensamente en el borde derecho de la imagen de Herschel. La vista infrarroja lejana de Herschel de Orión B también muestra otros focos de gas y polvo en formación de estrellas enclavados en la intrincada estructura de esta nube: NGC 2024, también conocida como la Nebulosa de la Llama, y ​​NGC 2023 en el lado derecho de la imagen. , a la izquierda de la Nebulosa Cabeza de Caballo; y NGC 2071 y NGC 2068 en el lado izquierdo de la imagen. Esta imagen de falso color combina datos adquiridos con el instrumento PACS a 70 micras (se muestra en azul) y 160 micras (se muestra en verde) y con el instrumento SPIRE a 250 micras (se muestra en rojo). Copyright: ESA / Herschel / PACS, SPIRE / N. Schneider, Ph. André, V. Könyves (CEA Saclay, Francia) para el programa clave 'Encuesta Gould Belt'.


El Observatorio Espacial Herschel de la ESA ha captado imágenes de la nube molecular Orion B, un vasto complejo de formación estelar en la constelación de Orión. La vista del infrarrojo lejano de Herschel revela el brillo de varias regiones de formación estelar ubicadas en la nube, que está impregnada por una red de filamentos que están ocultos en las longitudes de onda visibles. La característica más notable de este vivero estelar, la Nebulosa Cabeza de Caballo, se destaca en una imagen infrarroja cercana del Telescopio Espacial Hubble de la NASA / ESA.

Cerca de Alnitak, la estrella más a la izquierda en el Cinturón de Orión, y extendiéndose casi perpendicular, en el plano del cielo, a las tres estrellas en el Cinturón hay un enorme complejo de formación de estrellas, oculto a las longitudes de onda visibles. Este vivero estelar masivo, conocido como la nube molecular Orion B, se revela a través del resplandor del polvo cósmico en el material interestelar que lo impregna. Calentado por la radiación de las estrellas recién nacidas, el polvo brilla intensamente en las longitudes de onda del infrarrojo lejano, revelando una red enredada de filamentos.

Los astrónomos han utilizado el Observatorio Espacial Herschel de la ESA para mapear la estructura de la nube, que a unos 1300 años luz es una de las regiones más cercanas de formación de estrellas. La imagen detallada del infrarrojo lejano del área permite a los astrónomos investigar los diversos fenómenos que conducen al nacimiento estelar.

La intrincada estructura de Orion B se debe a una serie de factores. La gravedad hace que grupos de materia se vuelvan más densos y finalmente colapsen, formando estrellas; Los vientos y la radiación de las estrellas que ya han nacido producen el resultado opuesto, alejando la materia. Mientras tanto, los campos magnéticos pueden inducir turbulencias y agitar el material de la nube, suavizando las estructuras más densas y complicando el proceso de formación estelar.

Las áreas de color amarillo brillante, blanco y rosa en la imagen son las regiones más densas, donde se encuentran muchos protostars y estrellas recién nacidas. Las regiones más oscuras corresponden a porciones más frías de la nube donde la formación de estrellas no es tan activa. En el lado derecho de la imagen, la nube exhibe un borde muy afilado donde el material en Orión B está siendo comprimido por poderosos vientos que soplan desde grupos de estrellas masivas ubicadas más allá del campo de esta imagen.

Estos poderosos vientos estelares han esculpido la icónica Nebulosa Cabeza de Caballo, brillando intensamente en el borde derecho de la imagen de Herschel. Este grueso pilar de gas y polvo fue identificado por primera vez en la década de 1880 por la astrónoma Williamina Fleming mientras compilaba uno de los primeros catálogos astronómicos basados ​​en observaciones fotográficas. En la imagen que usó, tomada en longitudes de onda visibles, la Nebulosa Cabeza de Caballo se destacó como una silueta contra el brillo difuso de la nebulosa IC 434. Investigaciones posteriores revelarían que, como otras 'nebulosas oscuras', la Nebulosa Cabeza de Caballo consiste en un material tan denso que bloquea la luz visible de las estrellas de fondo o las nubes circundantes. Dentro de las densas nebulosas oscuras, las estrellas están a punto de nacer. El IC 434 más brillante es una 'nebulosa de emisión', que se irradia a medida que su gas es ionizado por la luz ultravioleta de las estrellas masivas cercanas.

Esta imagen muestra la Nebulosa Cabeza de Caballo como se ve en las longitudes de onda del infrarrojo cercano con la Wide Field Camera 3 a bordo del telescopio espacial Hubble de la NASA / ESA. Este grueso pilar de gas y polvo está esculpido por poderosos vientos estelares que soplan desde grupos de estrellas masivas ubicadas más allá del campo de esta imagen. A longitudes de onda visibles, esta 'nebulosa oscura' aparece como una silueta contra el resplandor difuso de la nebulosa IC 434 circundante, ya que consiste en un material tan denso que bloquea la luz visible de las estrellas de fondo o las nubes circundantes. La estructura del material denso en la Nebulosa Cabeza de Caballo se puede revelar a través de imágenes de infrarrojo cercano. En estas longitudes de onda, la luz ya no es absorbida por el material de la nebulosa, por lo que queda expuesta la distribución de gas que se convertirá en estrellas, junto con el brillo de las estrellas ubicadas dentro de la nebulosa o en el fondo. La fuente brillante en el borde superior izquierdo de la nebulosa es una estrella joven que ha tomado forma de la nube y cuya radiación ya está erosionando el material interestelar circundante. Copyright: NASA, ESA y el equipo de Hubble Heritage (AURA / STScI).

La estructura detallada de la Nebulosa Cabeza de Caballo es revelada por una imagen infrarroja cercana del Telescopio Espacial Hubble de la NASA / ESA. En estas longitudes de onda, la luz es mucho menos absorbida por el material de la nebulosa, por lo que queda expuesta la distribución de gas que se convertirá en estrellas, junto con el brillo de las estrellas ubicadas dentro de la nebulosa o en el fondo. La fuente brillante en el borde superior izquierdo de la nebulosa es una estrella joven que ha tomado forma de la nube y cuya radiación ya está erosionando el material interestelar circundante.

La vista infrarroja lejana de Herschel de Orión B también muestra otros focos de gas y polvo formadores de estrellas enclavados en la intrincada estructura de esta nube. Una de ellas es la nebulosa de emisión NGC 2024, también conocida como la Nebulosa de la Llama. Fue descubierto originalmente a fines del siglo XVIII por William Herschel, el astrónomo que lleva el nombre del Observatorio Espacial Herschel. A longitudes de onda visibles, la Nebulosa de la Llama aparece como una región brillante atravesada por calles oscuras prominentes, pero la vista del infrarrojo lejano revela la estructura opuesta. Las densas concentraciones de material que oscurecen la luz visible brillan más intensamente en las longitudes de onda más largas del infrarrojo lejano, lo que indica que está en curso una intensa formación de estrellas.

Entre las nebulosas Horsehead y Flame se encuentra la región de formación estelar de NGC 2023, mientras que NGC 2071 y NGC 2068 pueden verse como las dos áreas brillantes (rosadas) a la izquierda de la imagen de Herschel. Las tres son 'nebulosas de reflexión' y también brillan intensamente a las longitudes de onda visibles porque la luz de las estrellas cercanas las impregna. La luz estelar no es lo suficientemente energética como para ionizar el gas en estas nubes, como sucede en las nebulosas de reflexión, sino que se dispersa del material de la nube haciendo que brille. Al igual que la Nebulosa de la Llama, estas tres nubes fueron descubiertas a fines del siglo XVIII: NGC 2023 y NGC 2071 por William Herschel, y NGC 2068 por el astrónomo Pierre Mechain.

La Nube molecular de Orión B y la nebulosa Cabeza de Caballo.


Imagen compuesta de la nube molecular Orion B y la nebulosa cabeza de caballo. Crédito: Panel superior: ESA / Herschel / PACS, SPIRE / N. Schneider, Ph. André, V. Könyves (CEA Saclay, Francia) para el programa clave "Encuesta sobre el cinturón de Gould"; Panel inferior derecho: ESO / Digitized Sky Survey 2 / Davide De Martin; Panel inferior izquierdo: NASA, ESA y el Hubble Heritage Team (AURA / STScI).

Esta imagen compuesta muestra la región de la nube molecular de Orión B como se observa en diferentes partes del espectro electromagnético. La imagen del infrarrojo lejano de la nube (panel superior) se basa en datos del Observatorio Espacial Herschel de la ESA; la imagen de longitud de onda visible que muestra una porción de la nube (panel inferior derecho) se tomó con telescopios terrestres como parte del estudio digitalizado del cielo; El detalle que muestra la Nebulosa Cabeza de Caballo (panel inferior izquierdo) se tomó en longitudes de onda del infrarrojo cercano utilizando el Telescopio Espacial Hubble de la NASA / ESA.

Panel superior: la nube molecular Orion B es un vasto complejo de formación estelar en la constelación de Orión y uno de los más cercanos al Sistema Solar, a una distancia de aproximadamente 1300 años luz. Este vivero estelar masiva revela a través de la luz de polvo cósmico en el material interestelar que lo impregna. Calentado por la radiación de las estrellas recién nacidas, el polvo brilla intensamente en las longitudes de onda del infrarrojo lejano, revelando una red enredada de filamentos.

Las áreas de color amarillo brillante, blanco y rosa en la imagen de Herschel son las regiones más densas, donde se encuentran muchos protostars y estrellas recién nacidas. Las regiones más oscuras corresponden a porciones más frías de la nube donde la formación de estrellas no es tan activa. En el lado derecho de la imagen, la nube exhibe un borde muy afilado donde el material en Orión B está siendo comprimido por poderosos vientos que soplan desde grupos de estrellas masivas ubicadas más allá del campo de esta imagen. Estos poderosos vientos estelares han esculpido la icónica Nebulosa Cabeza de Caballo, brillando intensamente en el borde derecho de la imagen de Herschel.

La vista infrarroja lejana de Herschel de Orión B también muestra otros focos de gas y polvo en formación de estrellas enclavados en la intrincada estructura de esta nube: NGC 2024, también conocida como la Nebulosa de la Llama, y ​​NGC 2023 en el lado derecho de la imagen, la izquierda de la nebulosa Horsehead; y NGC 2071 y NGC 2068 en el lado izquierdo de la imagen.

Panel inferior derecho: la imagen de longitud de onda visible muestra una porción de Orion B (como se indica con el cuadrado blanco en la imagen de infrarrojo lejano). La estrella brillante es Alnitak (también conocida como Zeta Orionis), la estrella más a la izquierda en el Cinturón de Orión. A la derecha, la Nebulosa Cabeza de Caballo se destaca como una silueta contra el brillo difuso de la nebulosa IC 434. La Nebulosa Cabeza de Caballo es una 'nebulosa oscura', que consiste en un material tan denso que bloquea la luz visible de las estrellas de fondo o las nubes circundantes. Dentro del material denso, las estrellas están a punto de nacer. El IC 434 más brillante es una 'nebulosa de emisión', que se irradia a medida que su gas es ionizado por la luz ultravioleta de las estrellas masivas cercanas.

Debajo de la estrella Alnitak se encuentra la nebulosa de emisión NGC 2024, también conocida como la Nebulosa de la Llama. A longitudes de onda visibles, la Nebulosa de la Llama aparece como una región brillante atravesada por carriles oscuros prominentes, mientras que la vista del infrarrojo lejano revela la estructura opuesta. Entre las nebulosas Horsehead y Flame se encuentra la región de formación estelar de NGC 2023, una 'nebulosa de reflexión' que brilla intensamente en las longitudes de onda visibles porque la luz de las estrellas cercanas las impregna. La luz estelar no es lo suficientemente energética como para ionizar el gas en estas nubes, como sucede en las nebulosas de reflexión, sino que se dispersa del material de la nube haciendo que brille.

Panel inferior izquierdo: la imagen infrarroja cercana de la Nebulosa Cabeza de Caballo del Telescopio Espacial Hubble de la NASA / ESA revela la estructura interna de este pilar de gas y polvo cuya forma está esculpida por los poderosos vientos estelares. En estas longitudes de onda, la luz ya no es absorbida por el material de la nebulosa, por lo que queda expuesta la distribución de gas que se convertirá en estrellas, junto con el brillo de las estrellas ubicadas dentro de la nebulosa o en el fondo. La fuente brillante en el borde superior izquierdo de la nebulosa es una estrella joven que ha tomado forma de la nube y cuya radiación ya está erosionando el material interestelar circundante.

Crédito: Panel superior: ESA / Herschel / PACS, SPIRE / N. Schneider, Ph. André, V. Könyves (CEA Saclay, Francia) para el programa clave "Encuesta sobre el cinturón de Gould"; Panel inferior derecho: ESO / Digitized Sky Survey 2 / Davide De Martin; Panel inferior izquierdo: NASA, ESA y el equipo de Hubble Heritage (AURA / STScI), <a href="https://sci.esa.int/web/herschel/-/51707-composite-view-of-the-orion-b-molecular-cloud-and-the-horsehead-nebula">enlace imagen.

Publicaciones relacionadas.

N. Schneider, et al., 2013, "¿Qué determina la estructura de densidad de las nubes moleculares? Un estudio de caso de Orión B con Herschel", The Astrophysical Journal Letters, Volumen 766, Número 2, ID del artículo. L17, DOI: 10.1088/2041-8205/766/2/L17

André, Ph., Et al., 2010, "De las nubes filamentosas a los núcleos prestelares al FMI estelar:
Aspectos destacados iniciales de la encuesta sobre el cinturón de Herschel Gould ", A&A, 518, L102, DOI: 10.1051/0004-6361/201014666

Contactos.

Göran Pilbratt

Científico del proyecto Herschel
Departamento de Investigación y Apoyo Científico
Dirección de Ciencia y Exploración Robótica
ESA, Países Bajos
Correo electrónico: gpilbratt@rssd.esa.int
Teléfono: + 31-71-565-3621

• Publicado en ESA el 1 de septiembre del 2019, enlace publicación.

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