SOFIA revela una nueva vista del centro de la Vía Láctea.

Imagen infrarroja compuesta del centro de nuestra galaxia, la Vía Láctea. Se extiende por más de 600 años luz y está ayudando a los científicos a saber cuántas estrellas masivas se están formando en el centro de nuestra galaxia. Los nuevos datos de SOFIA tomados a 25 y 37 micras, que se muestran en azul y verde, se combinan con los datos del Observatorio Espacial Herschel, que se muestran en rojo (70 micras), y el Telescopio Espacial Spitzer, que se muestran en blanco (8 micras). La visión de SOFIA revela características que nunca antes se habían visto. Créditos: NASA / SOFIA / JPL-Caltech / ESA / Herschel

La NASA ha capturado una imagen infrarroja extremadamente nítida del centro de nuestra galaxia, la Vía Láctea. Con una distancia de más de 600 años luz, este panorama revela detalles dentro de los remolinos densos de gas y polvo en alta resolución, abriendo la puerta a futuras investigaciones sobre cómo se están formando estrellas masivas y qué alimenta el agujero negro supermasivo en el núcleo de nuestra galaxia .

Entre las características que se enfocan están las curvas sobresalientes del Cúmulo de Arcos que contiene la concentración más densa de estrellas en nuestra galaxia, así como el Cúmulo Quintillizo con estrellas un millón de veces más brillantes que nuestro Sol. El agujero negro de nuestra galaxia toma forma con un vistazo del anillo de gas de aspecto ardiente que lo rodea.

La nueva vista fue posible gracias al telescopio aéreo más grande del mundo, el Observatorio Estratosférico de Astronomía Infrarroja, o SOFIA. Volando alto en la atmósfera, este Boeing 747 modificado apuntó con su cámara infrarroja llamada FORCAST, la cámara infrarroja de objeto débil para el telescopio SOFIA, para observar material galáctico cálido que emite a longitudes de onda de luz que otros telescopios no podían detectar. La imagen combina la nueva perspectiva de SOFIA de regiones cálidas con datos anteriores que exponen material muy caliente y frío del Telescopio Espacial Spitzer de la NASA y el Observatorio Espacial Herschel de la Agencia Espacial Europea.

Se ha enviado un documento general que destaca los resultados iniciales para su publicación en el Astrophysical Journal. La imagen se presentó por primera vez en la reunión anual de la American Astronomical Society esta semana en 2020 en Honolulu.

"Es increíble ver nuestro centro galáctico en detalle que nunca habíamos visto antes", dijo James Radomski, científico de la Asociación de Investigación Espacial de las Universidades en el Centro de Ciencias SOFIA en el Centro de Investigación Ames de la NASA en el Silicon Valley de California. “Estudiar esta área ha sido como tratar de armar un rompecabezas con piezas faltantes. Los datos de SOFIA llenan algunos de los agujeros, lo que nos acerca significativamente a tener una imagen completa ”.

SOFIA, el Observatorio Estratosférico de Astronomía Infrarroja, es un avión Boeing 747SP modificado para transportar un telescopio de 106 pulgadas de diámetro. Es un proyecto conjunto de la NASA y el Centro Aeroespacial Alemán, DLR. El Centro de Investigación Ames de la NASA en el Silicon Valley de California administra el programa SOFIA, las operaciones científicas y misioneras en cooperación con la Asociación de Investigación Espacial de las Universidades con sede en Columbia, Maryland, y el Instituto Alemán SOFIA (DSI) en la Universidad de Stuttgart. El avión se mantiene y opera desde el Edificio 703 del Centro de Investigación de Vuelo Armstrong de la NASA, en Palmdale, California. El instrumento HAWC + fue desarrollado y entregado a la NASA por un equipo de varias instituciones dirigido por el Laboratorio de Propulsión a Chorro en Pasadena, California.

Nacimiento de estrellas.

Las regiones centrales de la Vía Láctea tienen significativamente más del denso gas y polvo que son los bloques de construcción para las nuevas estrellas en comparación con otras partes de la galaxia. Sin embargo, hay 10 veces menos estrellas masivas nacidas aquí de lo esperado. Comprender por qué existe esta discrepancia ha sido difícil debido a que todo el polvo entre la Tierra y el núcleo galáctico se interpone en el camino, pero observar con luz infrarroja ofrece una visión más cercana de la situación.

Los nuevos datos infrarrojos iluminan estructuras indicativas del nacimiento de estrellas cerca del Cúmulo Quintuplet y material cálido cerca del Cúmulo Arches que podrían ser las semillas de nuevas estrellas. Ver estas características cálidas en alta resolución puede ayudar a los científicos a explicar cómo algunas de las estrellas más masivas de toda nuestra galaxia lograron formarse tan cerca unas de otras, en una región relativamente pequeña, a pesar de la baja tasa de natalidad en las áreas circundantes.

"Comprender cómo ocurre el nacimiento masivo de estrellas en el centro de nuestra propia galaxia nos da información que puede ayudarnos a aprender sobre otras galaxias más distantes", dijo Matthew Hankins, un investigador postdoctoral en el Instituto de Tecnología de California en Pasadena, California e investigador principal. del proyecto. "El uso de múltiples telescopios nos da pistas que necesitamos para comprender estos procesos, y aún hay más por descubrir".

Anillo alrededor del agujero negro.

Los científicos también pueden ver más claramente el material que puede estar alimentando el anillo alrededor del agujero negro supermasivo central de nuestra galaxia. El anillo tiene unos 10 años luz de diámetro y juega un papel clave para acercar la materia al agujero negro, donde eventualmente puede ser devorada. El origen de este anillo ha sido durante mucho tiempo un enigma para los científicos porque puede agotarse con el tiempo, pero los datos de SOFIA revelan varias estructuras que podrían representar material incorporado en él.

Los datos se tomaron en julio de 2019 durante el despliegue anual de SOFIA en Christchurch, Nueva Zelanda, donde los científicos estudian los cielos sobre el hemisferio sur. El conjunto de datos completo y calibrado está actualmente disponible para los astrónomos de todo el mundo para futuras investigaciones a través del Programa SOFIA Legacy.

El telescopio volador de la NASA, SOFIA, capturó una imagen infrarroja nítida del centro de nuestra galaxia, la Vía Láctea. Revela detalles dentro de los densos remolinos de gas y polvo, abriendo la puerta a futuras investigaciones sobre cómo se están formando estrellas masivas y qué alimenta el agujero negro en el núcleo de nuestra galaxia. Créditos: NASA / Ames Research Center

El Telescopio Espacial Spitzer será dado de baja el 30 de enero de 2020 después de operar por más de 16 años. SOFIA continúa explorando el universo infrarrojo estudiando las longitudes de onda de la luz infrarroja media y lejana con luz de alta resolución que no son accesibles para otros telescopios, y ayudando a los científicos a comprender la formación de estrellas y planetas, el papel que juegan los campos magnéticos en la configuración de nuestro universo y Evolución química de las galaxias. Algunos de los puntos muy débiles y las regiones oscuras reveladas en la imagen de SOFIA pueden ayudar a planificar objetivos para los telescopios del futuro, como el telescopio espacial James Webb.

SOFIA, el Observatorio Estratosférico de Astronomía Infrarroja, es un avión Boeing 747SP modificado para transportar un telescopio de 106 pulgadas de diámetro. Es un proyecto conjunto de la NASA y el Centro Aeroespacial Alemán, DLR. El Centro de Investigación Ames de la NASA en el Silicon Valley de California administra el programa SOFIA, las operaciones científicas y misioneras en cooperación con la Asociación de Investigación Espacial de las Universidades con sede en Columbia, Maryland, y el Instituto Alemán SOFIA (DSI) en la Universidad de Stuttgart. El avión se mantiene y opera desde el Edificio 703 del Centro de Investigación de Vuelo Armstrong de la NASA, en Palmdale, California.

Contacto con los medios:

Felicia Chou

Sede de la NASA, Washington
202-358-0257

Última actualización: 6 de enero de 2020, enlace publicación.
Editor: Kassandra Bell

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