Hubble sondea una gigantesca galaxia.

UGC 2885.

La galaxia UGC 2885 puede ser la galaxia más grande del universo local. Es 2,5 veces más ancha que nuestra Vía Láctea y contiene 10 veces más estrellas. Esta galaxia está a 232 millones de años luz de distancia, ubicada en la constelación norte de Perseo. Crédito: NASA, ESA y B. Holwerda (Universidad de Louisville).

Para iniciar el 30 aniversario del telescopio espacial Hubble de la NASA / ESA, Hubble ha fotografiado una majestuosa galaxia espiral. La galaxia UGC 2885 puede ser la más grande conocida en el universo local. Es 2,5 veces más ancho que nuestra Vía Láctea y contiene 10 veces más estrellas.

A pesar de su tamaño gigantesco, los investigadores lo llaman un "gigante gentil" porque parece que ha permanecido en silencio durante miles de millones de años, posiblemente bebiendo hidrógeno de la estructura filamentosa del espacio intergaláctico. Esto está alimentando un modesto nacimiento de estrellas en curso a un ritmo la mitad del de nuestra Vía Láctea. De hecho, su agujero negro central supermasivo también es un gigante dormido; debido a que la galaxia no parece alimentarse de galaxias satélite mucho más pequeñas, carece del gas que cae dentro de ella.

Se pueden ver varias estrellas en primer plano en nuestra Vía Láctea en la imagen, identificadas por sus picos de difracción. El más brillante parece estar en la parte superior del disco de la galaxia, aunque UGC 2885 está realmente a 232 millones de años luz más lejos. La galaxia gigante se encuentra en la constelación del norte de Perseo.

La galaxia también ha sido apodada "la galaxia de Rubin", por el astrónomo Vera Rubin (1928-2016), por Benne Holwerda de la Universidad de Louisville, Kentucky, quien observó la galaxia con el telescopio espacial Hubble.

"Mi investigación se inspiró en gran parte en el trabajo de Vera Rubin en 1980 sobre el tamaño de esta galaxia", dijo Holwerda. Rubin que midió la rotación de la galaxia, proporcionando evidencia de materia oscura que constituye la mayor parte de la masa de la galaxia. “Consideramos que esta es una imagen conmemorativa. El objetivo de citar al Dr. Rubin en nuestra observación fue en gran parte parte de nuestra propuesta original del Hubble ".

Los investigadores todavía están tratando de entender qué condujo al monstruoso tamaño de la galaxia. "Es tan grande como puedes hacer una galaxia de disco sin golpear nada más en el espacio", agregó Holwerda.

Una pista es que la galaxia está bastante aislada en el espacio y no tiene galaxias cercanas para chocar e interrumpir la forma de su disco.

¿La galaxia monstruosa engulló galaxias satélite mucho más pequeñas a lo largo del tiempo? ¿O simplemente acumuló gas lentamente para formar nuevas estrellas? "Parece que ha estado avanzando lentamente, creciendo lentamente", dijo Holwerda. Utilizando la resolución excepcional del Hubble, su equipo cuenta el número de cúmulos de estrellas globulares en el halo de la galaxia, una vasta caparazón de estrellas débiles que rodean la galaxia. Un exceso de cúmulos arrojaría evidencia de que fueron capturados de galaxias pequeñas que cayeron durante miles de millones de años.

El próximo telescopio espacial James Webb de la NASA / ESA / CSA podría usarse para explorar el centro de esta galaxia, así como la población del cúmulo globular. La capacidad infrarroja de este telescopio brindará a los investigadores una visión menos impedida de las poblaciones estelares subyacentes que complementarán la capacidad de luz visible del Hubble para rastrear la formación de estrellas tenues en toda la galaxia.

Más información.

El telescopio espacial Hubble es un proyecto de cooperación internacional entre la ESA y la NASA.
Crédito de imagen: NASA, ESA y B. Holwerda (Universidad de Louisville)

Enlaces.

Contactos.

Benne Holwerda

Universidad de Louisville.
Louisville, Kentucky, Estados Unidos
Correo electrónico: bwholw01@louisville.edu

Bethany Downer

ESA / Hubble, Oficial de Información Pública
Garching, Alemania
Correo electrónico: Bethany.Downer@partner.eso.org

• Publicado en Hubble el 6 de enero del 2020, enlace publicación.

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