Galaxias con núcleos activos.

Emisión versus absorción, NGC 3749.

Galaxia espiral NGC 3749. Crédito: ESA / Hubble y NASA, D. Rosario et al.

El telescopio espacial Hubble de la NASA / ESA dirigió su poderosa mirada hacia una galaxia de línea de emisión llamada NGC 3749.

Cuando los astrónomos exploran los contenidos y las partes constituyentes de una galaxia en algún lugar del Universo, utilizan diversas técnicas y herramientas. Una de ellas es extender la luz entrante de esa galaxia a un espectro y explorar sus propiedades. Esto se hace de la misma manera que un prisma de vidrio difunde luz blanca en sus longitudes de onda constituyentes para crear un arco iris. Al buscar signos específicos de emisión de varios elementos dentro del espectro de luz de una galaxia, las llamadas líneas de emisión, o, por el contrario, los signos de absorción de otros elementos, las llamadas líneas de absorción, los astrónomos pueden comenzar a deducir lo que podría estar sucediendo. dentro.

Si el espectro de una galaxia muestra muchas líneas de absorción y pocas líneas de emisión, esto sugiere que su material de formación estelar se ha agotado y que sus estrellas son principalmente viejas, mientras que lo opuesto sugiere que podría estallar con formación estelar y recién nacidos estelares enérgicos. Esta técnica conocida como espectroscopía puede informarnos sobre el tipo y la composición de una galaxia, la densidad y temperatura de cualquier gas emisor, la tasa de formación de estrellas o cuán masivo podría ser el agujero negro central de la galaxia.

Si bien no todas las galaxias muestran fuertes líneas de emisión, ¡NGC 3749 sí! Se encuentra a más de 135 millones de años luz de distancia, y es moderadamente luminoso. La galaxia se ha utilizado como un "control" en estudios de galaxias especialmente activas y luminosas, aquellas con centros conocidos como núcleos galácticos activos, que emiten grandes cantidades de radiación intensa. En comparación con estos primos activos, NGC 3749 se clasifica como inactivo y no tiene signos conocidos de actividad nuclear.

La imagen fue obtenida mediante la Cámara de Campo Ancho 3 del Hubble (WFC3) en infrarrojo y luz óptica.

Crédito: ESA / Hubble y NASA, D. Rosario et al.

• Publicado en Hubble el 18 de noviembre del 2019, enlace imagen.

Un centro activo.

Esta masa giratoria de gas celeste, polvo y estrellas es una galaxia espiral moderadamente luminosa llamada ESO 021-G004, ubicada a menos de 130 millones de años luz de distancia. Crédito: ESA / Hubble y NASA, D. Rosario et al.

Esta masa giratoria de gas celeste, polvo y estrellas es una galaxia espiral moderadamente luminosa llamada ESO 021-G004, ubicada a menos de 130 millones de años luz de distancia.

Esta galaxia tiene algo conocido como núcleo galáctico activo. Si bien esta frase suena compleja, esto simplemente significa que los astrónomos miden mucha radiación en todas las longitudes de onda que provienen del centro de la galaxia. Esta radiación es generada por material que cae hacia adentro en la región central de ESO 021-G004, y se encuentra con el gigante que acecha allí: un agujero negro supermasivo. A medida que el material cae hacia este agujero negro, se arrastra hacia la órbita como parte de un disco de acreción; se sobrecalienta a medida que gira y gira, emitiendo radiación característica de alta energía hasta que finalmente se devora.

Los datos que comprenden esta imagen fueron recopilados por la Cámara da Campo ancho 3 (WFC3) a bordo del telescopio espacial Hubble de la NASA / ESA en longitudes de onda óptica e infrarroja..

Crédito: ESA / Hubble y NASA, D. Rosario et al.

• Publicado en Hubble el 23 de diciembre del 2019, enlace imagen.

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