Galaxias de catálogos.

 ¿Supernova impostora o real? NGC 2770.

Esta imagen tomada por el telescopio espacial Hubble de la NASA / ESA, muestra una vista en primer plano de una galaxia llamada NGC 2770. NGC 2770 es intrigante, ya que con el tiempo ha albergado cuatro supernovas observadas diferentes (no visibles aquí). Crédito: ESA / Hubble y NASA, A. Filippenko

Esta imagen de la semana, tomada por el telescopio espacial Hubble de la NASA/ESA, muestra una vista en primer plano de una galaxia llamada NGC 2770. NGC 2770 es intrigante, ya que con el tiempo ha albergado cuatro supernovas observadas diferentes (no visibles aquí).

Las supernovas se forman de diferentes maneras, pero siempre involucran una estrella moribunda. Estas estrellas se desequilibran, pierden el control y explotan violentamente, brillando brevemente tan brillantemente como una galaxia entera antes de desaparecer lentamente.

Una de las cuatro supernovas observadas dentro de esta galaxia, SN 2015bh, es especialmente interesante. Esta supernova en particular inicialmente tuvo su identidad puesta en duda. Cuando se descubrió por primera vez en 2015, los astrónomos clasificaron a SN 2015bh como un impostor de supernovas, creyendo que no se trataba de una estrella en explosión, sino simplemente de un estallido impredecible de una estrella masiva en su fase final de la vida. Afortunadamente, los astrónomos finalmente descubrieron la verdad y el objeto recibió su clasificación correcta como una supernova de Tipo II, denominada como supernova de colapso de núcleo, como resultado de la muerte de una estrella de entre ocho y 50 veces la masa del Sol.

Esta imagen fue obtenida mediante la Cámara de Campo Ancho 3 (WFC3) del telescopio espacial Hubble de la NASA/ESA en longitudes de onda de luz visible.

Crédito: ESA / Hubble y NASA, A. Filippenko.

• Publicado en Hubble el 6 de enero del 2019, enlace imagen.

Catálogos en abundancia.

NGC 1803.

Este objeto brillante, algo parecido a una burbuja, visto en esta imagen de la semana como lo observa el telescopio espacial Hubble de la NASA / ESA, es una galaxia llamada NGC 1803. Está a unos 200 millones de años luz de distancia, en la constelación sur de Pictor (El caballete del pintor).

NGC 1803 fue descubierto en 1834 por el astrónomo John Herschel. Herschel es un gran nombre en astronomía; John, su padre William y su tía Caroline hicieron grandes contribuciones al campo, y sus legados permanecen hoy. William catalogó sistemáticamente muchos de los objetos que vio en el cielo nocturno, nombró muchas lunas en el Sistema Solar, descubrió radiación infrarroja y más. Caroline descubrió varios cometas y nebulosas. John tomó este catálogo antes mencionado de objetos del cielo nocturno y lo reelaboró ​​y lo amplió en su Catálogo general de nebulosas y racimos de estrellas. Esta fue la base del sistema de catalogación que todavía usan los astrónomos (el Nuevo Catálogo General de Nebulosas y Grupos de Estrellas de Dreyer, o el Nuevo Catálogo General para abreviar).

Esto da lugar a los nombres de NGC asignados a una gran cantidad de galaxias, incluido NGC 1803. Esta galaxia es una de un par galáctico. Dreyer lo describió como "débil, pequeño, [y] redondo", y ubicado cerca de una estrella muy brillante al sureste. Esta estrella es, de hecho, la nebulosa galaxia lenticular PGC 16720, no visible en esta imagen.

Esta imagen fue obtenida por la Cámara Avanzada para Sondeos (ACS) del telescopio espacial Hubble de la NASA/ESA en longitudes de onda de luz óptica.

Crédito: ESA / Hubble y NASA, A. Bellini et al.

• Publicado el 13 de enero del 2020, enlace imagen.

Barras y estrellas bebé.

La galaxia espiral barrada NGC 7541.  Crédito: ESA / Hubble y NASA, A. Riess et al.

La galaxia representada en esta Imagen de la semana es una espiral barrada conocida como NGC 7541, vista aquí como vista por el Telescopio Espacial Hubble de la NASA / ESA, en la constelación de Piscis (The Fishes).

Una galaxia espiral barrada es una galaxia con brazos giratorios espirales con forma de molinillo y un centro brillante que se cruza con una barra de gas y estrellas. Esta barra corta directamente a través de la región central de la galaxia, y se cree que vigoriza un poco la región, lo que desencadena la actividad y alimenta una miríada de procesos que de otro modo nunca habrían ocurrido o se habrían detenido previamente (la formación de estrellas y los núcleos galácticos activos son ejemplos clave). Creemos que existen barras en hasta dos tercios de todas las galaxias espirales, incluida nuestra propia casa, la Vía Láctea.

Se observa que NGC 7541 en realidad tiene una tasa de formación de estrellas más alta de lo normal, lo que agrega peso a la teoría de que las barras actúan como guarderías estelares, acorralando y canalizando hacia adentro el material y el combustible necesarios para crear y nutrir de nuevas estrellas bebé. Junto con su compañero cercano NGC 7537, la galaxia forma un par de galaxias ubicadas a unos 110 millones de años luz de distancia de nosotros.

Crédito: ESA / Hubble y NASA, A. Riess et al.

• Publicado el 27 de enero del 2020, enlace publicación.

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