Messier 103, un cúmulo estelar abierto.

Un cúmulo estelar remoto.
M103.

El objeto Messier 103, M103 o NGC 581, fue descubierto por Pierre Mèchain en 1781. Se trata de un cúmulo estelar abierto muy remoto. Las estrellas azules gigantes resaltan en la imagen de este cúmulo abierto en donde las nubes de gas de donde se condensaron las estrellas hace ya tiempo se dispersaron. Las estrellas iniciales que se formaron fueron las más masivas, más azules, más brillantes que acabaron sus días como supernovas en un proceso de autodestrucción. Los astrónomos observando y estudiando las estrellas azules que todavía sobreviven y que se encuentran en la secuencia principal han estimado a este cúmulo una edad de 20 millones de años, de hecho, una de las gigantes azules que ha evolucionado de la secuencia principal se ha convertido en una gigante roja, se puede observar en la región central de la imagen. Por regla general, las estrellas amarillas como nuestro Sol no son tan prominentes ni tan brillantes en los cúmulos abiertos como sus primas azules, la luz tarda 14 años en atravesar M103. M103 se encuentra a una lejana distancia de 8.000 años luz en la constelación de Casiopea y es visible con binoculares.

Créditos & copyright: 
Hillary Mathis y N. A. Sharp, KPNO 2.1-m Tel, AURA, NOAO, NSF.

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