30 Doradus, la Nebulosa Tarántula.

Cuidado con la aracnofobia, el Hubble atrapado cerca de la Tarántula.
La Nebulosa Tarántula.

El Hubble ha tomado este impresionante primer plano de parte de la nebulosa Tarantula. Esta región formadora de estrellas de gas de hidrógeno ionizado se encuentra en la Gran Nube de Magallanes (LMC), una pequeña galaxia que vecina a la Vía Láctea. Es el hogar de muchas condiciones extremas, incluyendo restos de supernova y la estrella más pesada jamás encontrado. La Nebulosa de la Tarántula es la nebulosa más luminosa de su tipo en el Universo local.

Crédito:
NASA, ESA

Atrapados en la tela de araña.
El Telescopio Espacial Hubble de la NASA / ESA ha producido una imagen sobresaliente de parte de la famosa Nebulosa Tarántula, una gran nube formada por estrellas de gas y polvo en nuestra galaxia vecina, la Gran Nube de Magallanes. En este cuadro, vemos un primer plano de la región central de la Tarántula, brillando intensamente con gases ionizados y estrellas jóvenes.

Los brazos polvorientos de la nebulosa del Tarántula se pensaron originalmente para asemejarse a las piernas largas y delgadas de la araña, dando a la nebulosa su nombre inusual de tarántula. La parte de la nebulosa visible en esta imagen de la Cámara Avanzada para Imágenes de Hubble está entrecruzada con zarcillos de polvo y gas agitados por supernovas recientes. Estos restos de supernova incluyen NGC 2060, visible arriba y a la izquierda del centro de esta imagen, que contiene el pulsar conocido más brillante.

La mordedura de la tarántula va más allá de NGC 2060. Cerca del borde de la nebulosa, fuera del marco, debajo y a la derecha, se encuentran los restos de la supernova SN 1987a, la supernova más cercana a la Tierra que se observa desde la invención de telescopios en el siglo XVII . Hubble y otros telescopios han estado volviendo a espiar esta explosión estelar regularmente desde que explotó en 1987, y cada visita posterior muestra una onda de expansión que enciende el gas alrededor de la estrella, creando un collar de perlas de brillantes bolsillos de gas alrededor de los restos de la estrella. SN 1987a es visible en imágenes de campo amplio de la nebulosa, como la tomada por el telescopio MPG / ESO de 2,2 metros.

Junto con estrellas moribundas, la nebulosa de la Tarántula está llena de estrellas jóvenes que se han formado recientemente a partir del suministro de hidrógeno por la nebulosa. Estas estrellas recien nacidas brillan con luz ultravioleta intensa que ioniza el gas, haciendo que se ilumine en rojo. La luz es tan intensa que, aunque está a unos 170.000 años luz de distancia en la constelación del Dorado, y fuera de la Vía Láctea, la nebulosa de la Tarántula es visible sin un telescopio en una noche oscura a los observadores ligados a la Tierra. Esta nebulosa podría estar muy lejos, pero es el ejemplo más luminoso de su tipo que los astrónomos han observado en el Universo local.

El Hubble.

Un conjunto de estrellas compacto y extremadamente brillante llamado RMC 136 se encuentra por encima y a la izquierda de este campo de visión, proporcionando gran parte de la radiación que potencia el resplandor multicolor. Hasta hace poco tiempo, los astrónomos debatieron si la fuente de la luz intensa era un racimo firmemente atado de estrellas, o quizás un tipo desconocido de superestrella miles de veces más grande que el Sol. Es sólo en los últimos 20 años, con el fino detalle revelado por Hubble y la última generación de telescopios terrestres, que los astrónomos han podido probar de manera concluyente que es, de hecho, un conglomerado estelar.

Pero incluso si la nebulosa de la Tarántula no contiene esta super-estrella hipotética, todavía recibe algunos fenómenos extremos, haciéndole un blanco popular para los telescopios. Dentro del grupo de estrellas brillantes se encuentra la estrella RMC 136a1, que recientemente se encontró que era la más pesada jamás descubierta: la masa de la estrella cuando nació fue alrededor de 300 veces la del Sol. Este peso pesado desafía las teorías de los astrónomos sobre la formación de estrellas, rompiendo el límite superior que creían que existía en la masa estelar.

Notas
El Telescopio Espacial Hubble es un proyecto de cooperación internacional entre la ESA y la NASA.

Crédito de las imagenes:
NASA, ESA & Hubble.

Publicado aquí el 15 de marzo del 2.011.

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