Sh2-308, una burbuja.

Soplando burbujas cósmicas.
Sh2-308.

El Telescopio Espacial Hubble de la NASA/ESA todavía tiene algunos trucos en la manga en su tarea de explorar el Universo. Por un lado, es capaz de imaginar dos partes adyacentes del cielo simultáneamente. Ésto se hace con dos cámaras diferentes,  una cámara puede ser entrenada en el objeto objetivo en sí, y la otra en un parche de cielo cercano para que las regiones nuevas y potencialmente interesantes del cosmos se puedan observar al mismo tiempo (estas últimas observaciones son conocidos como campos paralelos).

Esta fascinante imagen muestra algunos de los tenues hilos que componen Sh2-308, una tenue y débil capa de gas situada a 5.200 años luz de distancia en la constelación de Canis Major, el Can Mayor. Esta imagen muestra parte de una burbuja como una nube de gas, Sh2-308,  que rodea una estrella masiva y violenta llamada EZ Canis Majoris. Se utilizan observaciones de la cámara avanzada de Hubble para sondeos y para el campo paralelo asociado se utiliza otra vista de la nebulosa producida por la cámara de campo ancho 3 de Hubble.

EZ Canis Majoris es conocida como una estrella Wolf-Rayet, y es una de las estrellas más brillantes conocidas de su tipo. Las estrellas tipo Wolf-Rayet están entre las estrellas más brillantes y masivas del Universo, decenas de veces más masivas que nuestro propio Sol representan los extremos de la evolución estelar. Vientos gruesos continuos derramaban los progenitores de tales estrellas inundando sus alrededores y drenando las capas externas de las estrellas Wolf-Rayet. El viento rápido de una estrella Wolf-Rayet, por lo tanto, barre el material circundante para formar burbujas de gas. Su capa exterior de gas hidrógeno se ha agotado, revelando capas internas de elementos más pesados ​​que arden a temperaturas feroces. La intensa radiación que sale de EZ Canis Majoris forma grandes vientos estelares que agitan material cercano, esculpiéndolo y soplándolo hacia el exterior.

Estos procesos han moldeado el gas circundante en una vasta burbuja. Una nebulosa de la burbuja producida por una estrella de Wolf-Rayet se forma del hidrógeno ionizado (HII), que se encuentra a menudo en espacio interestelar. En este caso, son las capas externas de hidrógeno de EZ Canis Majoris, la burbuja, las que están siendo infladas por el diluvio de radiación, el aire, procedente de la estrella central. Las franjas de estas burbujas son oscuras y espaciosas como se puede ver en esta imagen.

EZ Canis Majoris es responsable de crear la burbuja de Sh2-308,  la estrella lanzó fuera sus capas externas para crear las hebras visibles aquí. La intensa y continua radiación de la estrella empuja la burbuja más y más lejos, haciéndola cada vez más grande. Actualmente los bordes de Sh2-308 están a unos 60 años luz de distancia. Hermosas como son estas burbujas cósmicas, son fugaces. Las mismas estrellas que las forman también causarán su muerte, eclipsándolas y sumiéndolas en una violenta explosión de supernova.

Crédito: 
ESA / Hubble y NASA

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